Formule 1

‘L’empire contre attaque’ : Wolff savoure le renouveau de Mercedes F1

Grâce au meilleur temps de Hamilton hier

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Par Alexandre C.

17 juillet 2021 - 08:00
‘L’empire contre attaque’ : Wolff (...)

Grâce aux évolutions et à l’aspiration donnée par Valtteri Bottas, et bien sûr grâce à son talent pur, Lewis Hamilton a pu battre Max Verstappen en Q3 hier à Silverstone.

Mercedes aurait-elle retrouvé une nouvelle santé, ou bien est-ce dû aux virages à haute vitesse à Silverstone, traditionnellement favorables à l’équipe allemande ?

Quoi qu’il en soit Toto Wolff savourait de son côté, hier soir, ce meilleur temps de Lewis Hamilton en Q3.

« L’empire contre-attaque. C’est ’juste’ les qualifications, mais peut-être que nous avons débloqué quelque chose. Lewis aurait pu trouver trois dixièmes de plus sans le rallye qu’il a fait à la fin [en glissant et dérapant dans les derniers virages]. »

Pour Toto Wolff, Lewis Hamilton porte plus que jamais Mercedes. C’est même le pilote britannique qui a « réveillé l’âme de l’équipe. »

« Je suis heureux du rythme. »

Mais d’où vient ce rythme retrouvé des Mercedes ?

« Pas des évolutions » selon Toto Wolff, mais de « petits gains ici et là. »

« Nous avons toujours dit que les évolutions ne vont pas changer grand-chose. Il y a un écart de performance avec Red Bull et même avant Silverstone, nous savions que cette piste est un peu ce dont nous avons besoin, notre voiture est plus heureuse ici, et c’est le cas ; les pilotes sont assez heureux de la voiture. »

« Je pense que les pneus étaient dans la bonne fenêtre de fonctionnement et dans la meilleure zone de la voiture... vous pouvez voir comment cela peut fluctuer, Verstappen étant complètement dominateur lors de la séance du matin, puis cela bascule dans l’autre sens. »

Sans parler de tournant dans le championnat bien sûr, Toto Wolff apprécie la réaction de son équipe dans la position du chasseur, inédite depuis 2013.

« Nous le voyons comme un test parce que nous avons eu sept championnats d’affilée, nous n’avons jamais été complaisants, nous étions toujours humbles à ce sujet et nous nous inquiétions que quelqu’un puisse nous rattraper. »

« Puis soudainement, nous nous retrouvons cette année avec un changement de règlement qui nous mord plus que prévu, donc il y a quelque chose à apprendre et aussi, nous sommes derrière. »

« C’est quelque chose dont nous avons parlé ces dernières années pour savoir comment nous allions réagir si cela arrivait. Maintenant, c’est le test et nous pouvons voir si nous pouvons faire ce que nous avons prévu ou non, mais cela ne vous fait pas gagner un championnat, cela vous permet de rester dans la course et je suis heureux de la façon dont nous avons réagi jusqu’à présent. »

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