Interview - Szafnauer : Ma nouvelle vie chez Alpine F1 a parfaitement débuté

Otmar entame sa 25e année en F1 dans une nouvelle équipe

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Par Olivier Ferret

17 mars 2022 - 08:03
Interview - Szafnauer : Ma nouvelle (...)

Le Grand Prix de Bahreïn marque le coup d’envoi de la vingt-cinquième saison d’Otmar Szafnauer en Formule 1, mais ce sera sa première depuis longtemps hors des murs de l’équipe Force India / Racing Point ou encore Aston Martin F1.

Szafnauer vient de vivre des premières semaines animées dans son rôle de directeur d’équipe chez Alpine F1. Tant à Enstone que sur le muret des stands, il a pu prendre la mesure du défi qui l’attend.

Il nous livre ses premières impressions depuis sa prise de fonction et évoque la façon dont l’écurie se prépare pour le premier Grand Prix de la saison 2022 de Formule 1.

Otmar, vous avez rejoint l’équipe récemment. Comment se sont passées vos premières semaines ?

Ma nouvelle vie chez Alpine F1 Team a parfaitement débuté malgré des premières semaines très chargées. J’ai profité de quelques jours à Enstone pour commencer à comprendre le fonctionnement de l’usine. C’était surtout très plaisant de constater tout le talent déjà présent au sein de cette écurie. J’ai également assisté aux essais de Bahreïn, l’occasion de rencontrer l’équipe d’exploitation et de voir notre monoplace 2022 de plus près. Le début d’une nouvelle saison de Formule 1 est un moment très excitant. J’ai hâte de rencontrer tout le personnel de l’écurie et de vraiment me plonger dans le travail qui nous attend.

Comment abordez-vous votre rôle de Team Principal ?

Tout d’abord, mon premier objectif sera d’en apprendre autant que possible sur l’organisation. Alpine est une grande entreprise sous l’égide de l’un des plus grands constructeurs automobiles du monde, à savoir Renault, pour qui le département Formule 1 est assurément l’un des plus précieux et essentiels. Je vais apprendre tout ce qu’il est possible d’apprendre sur l’équipe à Enstone, à Viry et en piste, et comprendre plus amplement les rôles et les processus. De ce qu’il m’a été donné de voir durant ces deux premières semaines, une chose est claire : cette équipe a un gros potentiel. Je pense qu’Alpine est le meilleur endroit où travailler en Formule 1.

Qu’attendez-vous d’Alpine en 2022 ?

Nous voulons tous obtenir les meilleurs résultats possibles cette saison et nous améliorer constamment. Nous avons déjà franchi une étape importante en 2022 avec six jours d’essais durant lesquels nous avons beaucoup appris, emmagasiné de nombreuses données et énormément travaillé afin d’être fin prêts pour le premier Grand Prix de la saison. Je veux voir chaque individu donner le meilleur de lui-même, montrer son talent et jouer son rôle pour que cette équipe de Formule 1 devienne la meilleure possible. Nous sommes très impatients de courir ce week-end, puis nous prendrons les étapes les unes après les autres après cela.

Vous voilà pour la 25e année en F1. Une anecdote à votre sujet pour conclure ?

À l’époque où je pilotais, j’ai en fait gagné mes deux premières courses en monoplace. Après cela, j’ai continué à courir jusqu’à ce que je réalise que cette voie n’était pas la mienne ! J’étais pourtant un mordu de Formule 1. Mais je vis aujourd’hui chaque jour comme un privilège, tant en entrant dans mon bureau à Enstone qu’en poussant le tourniquet du paddock.

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