Formule 1

Il y a 14 ans : les débuts de l’éphémère équipe Midland

Une succession de Jordan qui a tourné au fiasco

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Par Emmanuel Touzot

3 février 2020 - 13:53
Il y a 14 ans : les débuts de l’éphémère

Avec le nom Aston Martin qui arrivera en 2021 à la place de Racing Point, l’équipe qui fut créée en 1991 sous le nom de Jordan connaîtra sa sixième identité, si l’on met de côté le nom de transition qui fut créé en 2018, Racing Point Force India.

Après l’époque Jordan, qui fut la plus longue puisqu’elle dura entre 1991 et 2005, la sympathique équipe irlandaise présentait des finances à l’agonie, et fut contrainte de se proposer à la vente pour la saison 2005.

C’est un milliardaire russe du nom d’Alex Schnaider qui a remporté la mise. Propriétaire du groupe Midland, spécialisé dans la vente d’acier, il sauve l’équipe pour 2005, où l’identité Jordan et la célèbre couleur jaune sont préservées, tout en annonçant un changement de nom pour 2006.

Et c’est le 3 février 2006, il y a exactement 14 ans, que l’équipe Midland a été présentée officiellement. L’équipe change donc de nom, poursuit le contrat en cours avec Toyota pour la fourniture moteur, mais débarque Eddie Jordan et arbore une livrée nouvelle, aux couleurs rouge, blanc et argent.

Schnaider engage Colin Kolles en tant que directeur de l’équipe, mais l’aventure se révèle très vite catastrophique, puisque Tiago Monteiro et Christijian Albers n’inscrivent aucun point et enregistrent 13 abandons.

Devant la tâche colossale qui se dresse face à lui, Schnaider jette l’éponge et met l’équipe en vente avant même la fin de la saison. Elle est rachetée après l’été 2006 par Spyker, qui la rebaptise Spyker MF1 Team pour les trois dernières courses de l’année et lui fait même arborer une livrée orange (photo ci-dessous) pour ces GP, qui sera ensuite adoptée en 2007.

Le passage de Midland en F1, ainsi que celui de Spyker qui ne disputera que la saison 2007, a rappelé aux investisseurs intéressés par la F1 que celle-ci peut être un puits financier sans fond. L’équipe d’Eddie Jordan, après ces deux années difficiles, retrouvera une âme avec Vijay Mallya, qui effectuera dix saisons de progression constante avec Force India.

Racing Point F1 - Aston Martin F1 Team

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