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Horner va tout donner pour remporter la ‘bataille dont la F1 rêvait’

Vous ne trouverez jamais Verstappen dans des soirées avec les vedettes

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Par Alexandre C.

14 octobre 2021 - 09:45
Horner va tout donner pour remporter la

La tête du championnat F1 ne cesse de changer de propriétaire, entre Lewis Hamilton et Max Verstappen, depuis au moins cet été. La F1 profite d’un thriller passionnant, et peut-être de la plus belle saison en ce 21e siècle pour le moment…

Un tel spectacle est évidemment bon pour le sport et leurs équipes, Red Bull en premier lieu.

Chez Red Bull, Christian Horner apprécie cette bataille d’autant plus qu’elle ne se livre pas en interne, ce qui adoucit bien sûr l’ambiance à Milton Keynes.

« C’est beaucoup plus facile car vous ne vous concentrez que sur vos propres performances. Vous ne pouvez pas contrôler ce qui se passe dans l’autre équipe. Cette bataille est l’une des plus intenses de ces 20 dernières années dans ce sport. Ce sont deux poids lourds du sport qui s’affrontent et c’est ce dont le sport avait tant besoin, ce dont il rêvait. »

« Nous nous sommes battus si fort pour revenir à une position compétitive. Enfin, nous avons une voiture, un moteur et un pilote pour lutter contre Mercedes. C’est tellement compétitif que chaque session et chaque point compte. Je pense que ce sera comme ça pour le reste de l’année. »

Est-ce maintenant ou jamais pour Red Bull ? Sevré de titre depuis les débuts de l’ère hybride, Christian Horner a une occasion de battre enfin Mercedes et est bien déterminé à tout faire pour ne pas laisser passer cette chance unique.

« Les 12 prochaines semaines détermineront si nous gagnerons un championnat ou non. Chaque membre du personnel ne laisse rien au hasard. C’est le moment de tout miser sur ce championnat. C’est seulement si nous donnons le meilleur de nous-mêmes que nous pourrons réussir. »

« Nous avons prouvé que nous pouvons le faire. Les Mercedes sont battables. Personne n’aurait pensé l’an dernier à la même époque, avec la voiture la plus compétitive de tous les temps, qu’avec l’évolution de la réglementation, nous serions en mesure de les battre. C’est la première fois qu’ils ont une telle pression. »

« C’est vraiment une excellente saison avec de nombreux vainqueurs différents. C’est presque dommage que tout soit changé pour l’année prochaine. Dans le sprint final, certains facteurs aléatoires joueront certainement un rôle, comme les pénalités moteur et la météo. Ce seront certainement deux mois fascinants. »

Lorsqu’on lui a demandé comment l’équipe pouvait se préparer à ces inconnues, Horner a répondu : « Nous allons à l’église un dimanche sur deux et nous voyons ce qui se passe ! Nous allons faire des simulations et le meilleur travail possible. Nous allons faire autant de recherches que possible sur les circuits et partir de là, nous prendrons une course à la fois. Nous avons maximisé les points sur les pistes sur lesquelles Mercedes a été incroyablement forte, sur les trois derniers circuits, donc cela a été positif. »

Verstappen, l’anti-Hamilton sur l’aspect jet-set ?

L’atout-maître de Red Bull, c’est bien sûr Max Verstappen dont le niveau de maturité impressionne cette année son directeur d’écurie.

« Max est à un stade de sa carrière où vous voyez qu’avec son expérience de plus de 100 courses en Formule 1, il gagne en maturité et a été très complet cette année. À 24 ans, c’est fou d’avoir 100 courses. Quand il nous a rejoints, il avait 17 ans, maintenant il a mûri et nous avons vu une énorme évolution au cours de cette période. Cette vitesse pure et cette agressivité sont toujours là, ce qui le rend si excitant. Maintenant, il peut équilibrer cela avec l’expérience qu’il a acquise. Il est prêt pour le titre. »

Pour Christian Horner ce qui distingue enfin Lewis Hamilton de Max Verstappen, c’est le fait de ne pas courir les soirées mondaines, Christian Horner faisant ainsi référence au fameux gala du Met auquel a assisté Lewis Hamilton après l’Italie…

« Il a une grande confiance en lui et c’est juste un racer. C’est tout ce qu’il veut faire. Vous ne le trouverez pas dans des soirées parmi les vedettes. S’il n’est pas dans une voiture de course, il est dans un simulateur. C’est la génération qu’il est. Comme tous les athlètes de haut niveau, il est le seul maître à bord, mais il a aussi un fort esprit d’équipe et un grand sens de la loyauté. C’est ce qui le rend si populaire dans l’équipe, car tout le monde sait qu’il se donnera à 110 %. »

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