Formule 1

Horner salue ’une performance incroyable’ de Verstappen

Une voiture rapide, une gestion des pneus et une stratégie parfaite

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Par Emmanuel Touzot

10 août 2020 - 07:46
Horner salue ’une performance incroyable’

Après plusieurs courses difficiles en début de saison, Red Bull a remporté le Grand Prix du 70e Anniversaire grâce à une course parfaitement gérée de Max Verstappen, qui avait une stratégie inversée avec un départ en pneus durs. Par la suite, le Néerlandais a su tenir le rythme des Mercedes puis s’envoler en tête, avant de revenir sur une stratégie classique, en ayant fait le plus dur.

"C’était une performance incroyable" a déclaré Horner. "Le rythme en course était au-delà de ce qu’on espérait. En commençant sur une stratégie inversée, Max était tranquille en début de course et c’était très facile aujourd’hui. Même après les arrêts de Mercedes et après qu’ils ont chaussé des pneus neufs, il a pu prendre de l’avance et à un moment, on s’est dit qu’on pouvait jouer la victoire."

Ordonné par son équipe de ralentir pour laisser les Mercedes s’éloigner, Verstappen a répondu qu’il ne voulait pas piloter comme sa grand-mère, ce qui fait rire Horner : "Sa grand-mère doit être plutôt rapide ! Nous avions juste à les couvrir aujourd’hui et je pense qu’il y a beaucoup de conclusions à tirer de cette course."

"La voiture a fonctionné de manière fantastique, pour Alex aussi, et le rythme était bon. On a ensuite changé de stratégie car nous allions mettre les durs mais nous sommes passés en médiums pour s’en débarrasser, et nous étions ensuite sur la même stratégie que les Mercedes. Quoi qu’ils faisaient, Max était capable de répliquer, c’était fantastique."

Horner s’attendait à voir certains de ses rivaux tenter une stratégie similaire et prendre le départ en gommes dures : "Ce qu’il faut retenir, c’est que les composés sont devenus plus tendres ce week-end, donc, ce qui était le pneu tendre rouge le week-end dernier était le médium ce week-end. Nous avons été très surpris d’être les seuls à rouler avec le pneu dur en Q2."

"Nous avons fait les simulations, calculé les risques et les opportunités, et nous avons pensé que si nous faisions la même chose que Mercedes la semaine dernière, nous terminerions avec le même résultat. En choisissant les durs, la théorie était que s’il y avait une voiture de sécurité plus tard, nous aurions possiblement un avantage en grip en fin de course. Mais en réalité, nous avions un avantage en plus tout au long de la course."

Il s’est aussi étonné de voir Mercedes en difficulté, et pense que cela pourrait être dû aux pressions plus élevées des pneus : "On voit qu’ils ont beaucoup d’appui sur la voiture, plus d’aileron que ce que l’on a. Ils ont fait des cloques sur leurs pneus en cinq tours après le premier arrêt, et Max y allait tranquillement à ce moment-là. Il y a beaucoup à comprendre, mais ce résultat est incroyable."

Il ne cache pas sa satisfaction d’avoir battu Mercedes à la régulière : "Ce sont des rivaux formidables, mais nous avons fait une belle performance aujourd’hui. Nous les avons battus à la régulière, au rythme et à la stratégie, et je pense que l’on peut tirer une bonne confiance de ce week-end."

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