Formule 1

Horner espère un ‘combat à trois’ entre Verstappen, Vettel et Hamilton

Honda, ‘l’ingrédient manquant’ qui manquait à Red Bull selon lui

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Par A. Combralier

13 mars 2019 - 17:19
Horner espère un ‘combat à trois' (...)

Quel sera le niveau de compétitivité de Red Bull-Honda, ce week-end à Melbourne ? L’équipe autrichienne a beaucoup moins roulé que ses rivales à Barcelone ; dans le même temps, la performance et la fiabilité de l’unité de puissance japonaise apparaissent prometteuses.

Christian Horner, le directeur d’écurie, veut ainsi voir le verre à moitié plein, avant d’être plus sûrement fixé sur le niveau des siens – il faudra attendre après le Grand Prix de Bahreïn selon lui.

« Il y a une réelle vague d’optimisme pour sentir que nous allons être bien plus compétitifs que ces dernières années. Melbourne amène souvent son lot d’étranges résultats, et il faudra attendre trois courses pour avoir un tableau clair de la position de chacun. »

« Un combat à trois entre Lewis Hamilton, Sebastian Vettel et Max Verstappen serait parfait, avec des jeunes qui pousseront fort de l’arrière. La victoire pourrait revenir à celui qui pourrait développer sa voiture de la manière la plus efficiente jusqu’à la dernière course à Abu Dhabi. Ce serait génial. »

« Ferrari sera très solide en sortant des starting-blocks et j’espère que nous ne serons pas loin derrière » poursuit Christian Horner, qui anticipe donc un retard de Red Bull sur Ferrari en début de saison.

Il est à noter que, dans les prévisions de Christian Horner, Pierre Gasly serait naturellement derrière le leader d’équipe, Max Verstappen.

Qu’est-ce qui rend, dans l’ensemble, Christian Horner plus optimiste ? L’arrivée de Honda !

« Le plus important, c’est de travailler en tant qu’équipe. Nous avons obtenu plus de 50 victoires en Grand Prix et 8 championnats du monde en travaillant comme une seule équipe. »

« L’ingrédient qu’il nous manquait, ces cinq dernières années, était l’unité de puissance. Nous croyons en cette nouvelle relation avec Honda, nous pensons qu’il s’agissait de cet ingrédient manquant, qui est désormais entre notre possession. »

« Je pense qu’en travaillant collectivement, en tant qu’équipe, les opportunités seront immenses dans le futur. »

L’optimisme de Christian Horner est partagé par le Dr Marko : le responsable de la filière jeunes a déjà dit qu’il espérait que Red Bull remporte cinq victoires cette saison.

« C’est assez intéressant » s’amuse Christian Horner, « je passe tous les jours devant un McDonald. Et je pense que Yamamoto [responsable de la F1 chez Honda] et Marko y ont pris un happy meal ! Je pense qu’ils avaient, en effet, un sourire de joie sur leurs visages, ce jour-là [lorsque Marko a annoncé vouloir viser cinq victoires]. »

« Et si nous gagnons cinq courses, alors, je pense que McDo changera le nom du happy meal en Red Bull-Honda meal ! »

« Les débuts de cette relation ont été fantastiques. Nous avons véritablement pris du plaisir en travaillant avec nos collègues de Honda. Le produit est génial, l’ambition et l’engagement sont là. Et nous sommes vraiment excités. »

Red Bull

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