Formule 1

Horner : Ce déverminage de la RB16B était surtout important pour Pérez

Le point de référence de la RB15 était aussi utile

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Par Alexandre C.

25 février 2021 - 08:16
Horner : Ce déverminage de la RB16B (...)

Le déverminage, discret, de la RB16B, a donc eu lieu ce mercredi à Silverstone, sans qu’aucune photo ou vidéo de la voiture n’ait été dévoilée, comme nous vous le rapportions hier soir.

Il s’agissait d’un roulage important, non seulement pour vérifier la fiabilité première de la voiture, mais aussi pour donner du temps de piste au nouveau venu, Sergio Pérez.

Christian Horner, le directeur d’écurie, s’est exprimé sur ce premier roulage, et il nous confirme notamment que l’unité de puissance Honda était au centre des attentions à Milton Keynes.

« C’est toujours formidable de voir une voiture en piste pour la première fois. Nous sommes heureux de l’avoir fait ici à Silverstone, avec un temps sec mais venteux. »

« Il s’agit surtout de s’assurer que tous les systèmes fonctionnent bien, avant de faire les valises pour Bahreïn. La voiture, en raison du règlement, est principalement reprise de l’an dernier. Le châssis est le même. Mais nous avons revisité certaines choses, fait certains changements. C’est plutôt une évolution, d’où le nom RB16B, plutôt qu’une toute nouvelle voiture. »

« Il y a un nouveau moteur de Honda. Donc c’est le principal sujet de concentration. »

« On a un feeling initial. Mais c’est difficile dans ces conditions, ces températures. Vous avez un point de référence, la voiture de l’an dernier. Vous apprenez toujours en F1, dans chaque tour il y a quelque chose à apprendre. »

« C’est aussi bien pour les pilotes de se plonger dans la voiture d’il y a deux ans, d’avoir ce point de référence avec la nouvelle voiture. Cela leur donne aussi une brève expérience pour la nouvelle saison. »

Ces 100 km étaient donc plus précieux pour Sergio Pérez que pour Max Verstappen : le Mexicain a une toute nouvelle équipe à apprendre et Christian Horner mesure l’ampleur du travail à faire…

« Pour Sergio, après avoir conduit pour une équipe depuis si longtemps, il devait toujours y avoir des différences. Rien que les procédures. Chaque kilomètre que nous pourrons lui donner aura une immense valeur, pour voir comment les ingénieurs travaillent, les mécanos… C’est très précieux, ces quelques jours. »

« Il se comporte très bien, il est en F1 depuis longtemps, il est une figure populaire dans le paddock. Vous pouvez voir pourquoi, il est facile de s’entendre avec lui, il a travaillé dur pendant l’hiver pour saisir cette opportunité à deux mains. »

Christian Horner a pu arriver l’esprit tranquille à Silverstone, après l’accord sur le gel moteurs pour 2022…

« Cela nous permet de nous concentrer pour faire le meilleur que nous puissions faire. Nous relèverons le défi de l’unité de puissance à partir de 2022. »

Il a eu un mot encourageant pour Alexander Albon qui aura visiblement un rôle important dans l’équipe.

« Alex est aussi là, c’est une partie importante de l’équipe pour développer la voiture. C’est important pour lui de rester en forme, c’est pourquoi nous lui donnons ce roulage. Il jouera un rôle crucial dans le développement de la voiture et dans les tests des pneus Pirelli 2022. C’est bien aussi de s’appuyer sur son savoir-faire pour Checo. »

Et Albon a confirmé dans la foulée à Silverstone que son programme serait chargé en 2021...

« Personne n’a fini dans le mur, c’est déjà positif ! La RB16B ce sera mon projet hivernal. La voiture de l’an dernier avait ses qualités. C’était bien de voir tout le travail fait l’an dernier, s’appliquer à la RB16B. C’est donc aussi une question de remonter dans le temps, pour voir ce qu’il est possible de faire, voir où vous avez effectivement amélioré la voiture. »

« Je conduirai pour AlphaTauri et Red Bull comme pilote de réserve, c’était donc utile de rester en forme. Je me rendrai presque à chaque GP cette année, et avec le coronavirus, il faut rester en sécurité, on ne sait jamais. Je suis prêt. »

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