Formule 1

Honda peut enfin ’se concentrer sur les chronos’

"Notre puissance moteur a très nettement augmenté"

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Par Olivier Ferret

23 août 2019 - 17:19
Honda peut enfin 'se concentrer sur (...)

Après quatre saisons difficiles en Formule 1, Honda semble enfin sur de bons rails avec son V6 turbo hybride.

Les Japonais, qui ont appris de leurs erreurs avec McLaren, ont trouvé une bonne relation avec Red Bull Racing et Toro Rosso. Aujourd’hui, cela a déjà porté ses fruits avec deux victoires et une pole position qui en appellent d’autres.

Pour l’ingénieur en chef de Honda F1, Masamitsu Motohashi, c’est bien dû à de nets progrès de la part du moteur thermique depuis 2018, même s’il se refuse à chiffrer la progression estimée à une bonne cinquantaine de chevaux dans le paddock.

"Oui, notre puissance moteur a très nettement augmenté par rapport à l’année dernière. Durant un week-end de course, nous réussissons à progresser avec le moteur comme avec le châssis, qui en profite. Notre V6 a bien évolué, mais certains problèmes subsistent et nous voulons les régler lors de la deuxième moitié de la saison," explique le Japonais.

Quant à la fiabilité, Motohashi indique que cela fait maintenant un an que Honda a réglé les plus gros problèmes.

"Oui, elle s’est définitivement améliorée depuis le milieu de la saison 2018. C’est pourquoi nous pouvons maintenant nous concentrer sur l’amélioration des performances. Il n’y a pas eu de problèmes majeurs cette année et avec une base solide, il a été possible de développer le moteur et de se consacrer enfin à l’amélioration des chronos en priorité."

Red Bull a accéléré sa progression mais Toro Rosso semble stagner, même si Daniil Kvyat a pu tirer profit des conditions en Allemagne pour signer un podium. Le départ de James Key vers McLaren ne risque-t-il pas de ralentir la 2e équipe motorisée par Honda et donc les progrès des Japonais ?

"Je ne pense pas que le départ de James Key ait eu un impact sur le développement. Jusqu’à présent, nous avons pu nous battre pour de bonnes places malgré le fait que leur châssis ait très peu changé. Les effets négatifs de son départ sont à peine perceptibles," ajoute Motohashi.

"Toro Rosso peut continuer à se battre avec d’autres bonnes équipes. Nous profiterons de toutes les occasions de marquer des points."

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