Herta ne quittera pas l’IndyCar pour être réserviste en F1

Mais il accepterait une proposition d’Andretti en 2024

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Par Emmanuel Touzot

27 février 2022 - 15:51
Herta ne quittera pas l'IndyCar (...)

Colton Herta est toujours considéré à l’heure actuelle comme le pilote américain ayant le plus de chances d’arriver en F1. Avec la déclaration d’intention de Michael Andretti ces derniers jours de venir en Formule 1 en 2024, celui qui pilote pour Andretti Autosport en IndyCar pourrait avoir sa chance, et confirme qu’il la saisirait.

"Je ne pense pas que l’on puisse laisser passer une telle offre" a déclaré Herta à IndyStar. "Que se passe-t-il s’ils engagent deux pilotes qui sont des fusées dans la voiture et qu’ils décident ensuite de les garder ?"

"Vous perdez votre chance. Et c’est tellement difficile d’entrer en F1 que si une opportunité se présente, vous ne pouvez pas rester assis et attendre. Si vous voulez aller en F1, vous devez accepter une offre qui se présente à vous et pour l’instant, je n’ai aucune offre en F1."

"Et en 2024, j’aurai déjà 24 ans, ce qui, aussi stupide que cela puisse paraître, est la fin des possibilités de s’engager en F1. On dit que vous êtes lessivé à ce moment-là et que vous devez commencer à penser à la retraite rapidement."

"Et si je me fais détruire en IndyCar les deux prochaines années, je ne pense pas qu’Andretti voudra me prendre, donc non, ce n’est pas acquis. Je pense qu’en ce moment, s’ils veulent un Américain, je suis probablement le candidat principal. Mais je peux aussi me faire retirer cette possibilité."

Herta a confiance en Michael Andretti

Herta est tenu au courant des plans d’Andretti, mais n’a pas non plus d’infos précises, car Michael Andretti ne veut pas lui donner de fausse joie. La situation reste incertaine à ce niveau et Andretti veut attendre d’avoir davantage de garanties.

"Michael m’en a dit un peu mais jamais trop, car ce n’est jamais une certitude. Comme nous l’avons vu avec Sauber, Michael pensait que c’était une affaire réglée et un jour, tout a basculé."

"Et Michael n’est pas un affabulateur, je fais vraiment confiance à sa parole. Donc s’il dit qu’il peut le faire et qu’il a les fonds en place, je le crois complètement et nous verrons ce qui se passe."

En revanche, Colton Herta se refuse à abandonner un volant de titulaire en IndyCar pour devenir essayeur ou réserviste en F1 : "C’est une chose que je ne veux pas faire. Je ne veux pas être un pilote de développement pendant un an."

"Je veux être pilote de course. Même si cela peut paraître arrogant d’une certaine manière, je veux faire de la course automobile. Ce n’est pas aussi attrayant de devoir prendre une année sabbatique que de courir contre des gens."

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