Hamilton perdait quatre dixièmes par tour à cause de son aileron avant

Mais tout s’est bien terminé pour le pilote Mercedes

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Par Paul Gombeaud

6 décembre 2021 - 10:13
Hamilton perdait quatre dixièmes par (...)

Lewis Hamilton a connu une course mouvementée face à son rival Max Verstappen hier à Djeddah et par deux fois son aileron avant a été endommagé. Une première fois lors du second départ où il a touché Ocon alors qu’ils arrivaient à trois de front dans le premier virage, puis lorsque Verstappen a voulu le laisser passer et que la Mercedes a percuté la Red Bull.

Le Britannique aurait pu être inquiet mais son aileron a finalement tenu, l’emmenant vers la victoire et au meilleur tour en course qui lui permettent de revenir à égalité au championnat avec le Néerlandais.

Si tout s’est bien terminé pour Hamilton, l’ingénieur de piste en chef de Mercedes F1 Andrew Shovlin révèle que son pilote perdait pas moins de quatre dixièmes par tour lorsqu’il roulait avec son aileron endommagé.

"Ca ne faisait qu’augmenter. Ca a démarré par un ou deux dixièmes lorsque Esteban a roulé dessus. Nous avons eu de la chance car l’aileron a tapé la route, perdu quelques morceaux et rebondi sans dégât supplémentaire. Suite au contact avec Max nous avons perdu tout le côté, atteignant un déficit de presque quatre dixièmes."

Shovlin est impressionné par la performance de son pilote et admet que Mercedes F1 a un temps songé à lui changer son aileron avant pendant la course.

"Il est très déterminé. A un moment donné, nous étions partagés car nous voyions des pilotes en difficulté avec leurs pneus et nous n’avions aucune garantie que l’aileron allait tenir jusqu’au bout. C’était une décision difficile à prendre, voulez-vous permettre à Lewis de revenir à égalité au championnat ou devez vous jouer la sécurité ?"

"C’est finalement Lewis qui a pris la décision de rester en piste, probablement car il ne pouvait pas voir son aileron. S’il avait été en train de regarder la télévision il aurait peut-être pensé différemment."

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