Formule 1

Hakkinen s’incline devant Hamilton : ‘il a rappelé pourquoi il est 7 fois champion du monde’

Il salue aussi les performances de Bottas et Norris

Recherche

Par Alexandre C.

5 mai 2021 - 08:17
Hakkinen s’incline devant Hamilton : (...)

On n’est pas septuple champion du monde par hasard : Lewis Hamilton n’en finit plus de le prouver saison après saison avec Mercedes. Après déjà sa démonstration bahreïnie, le pilote Mercedes a de nouveau rappelé à la concurrence, et notamment à Valtteri Bottas et à Max Verstappen, pourquoi il restait l’homme à battre en F1, en dépassant coup sur coup ses deux adversaires à Portimao.

C’est le principal enseignement de Portimao selon Mika Hakkinen. Lewis Hamilton a averti tout le monde : il est plus que jamais au sommet de son art.

« Hamilton est peut-être plus proche de la fin de sa carrière en F1 que du début, mais il n’a rien perdu de son amour de la course. Il apprécie vraiment le défi que Mercedes doit relever face à Red Bull, et le Grand Prix du Portugal de dimanche a donné à Lewis une autre occasion de rappeler à tous pourquoi il est sept fois champion du monde. »

« La gestion de la course a toujours été un point fort pour Lewis, et il a encore fait un travail brillant. Il aime ce genre de défi. »

Lewis Hamilton a de nouveau mis sous l’éteignoir son coéquipier Valtteri Bottas, qui semble plus que jamais douter de lui-même (et les doutes s’accumuleraient même dans l’équipe Mercedes à son sujet). Pour autant, comme souvent, Mika Hakkinen prend la défense de son compatriote : il est vrai que le Finlandais avait un bon rythme à Portimao, et il n’a en aucun cas à rougir de sa pole position en qualifications.

« Je pense vraiment que Valtteri aurait pu défier Max vers la fin de la course s’il n’avait pas eu ce problème de capteur qui a fait tourner son moteur à plus faible puissance. Cela lui a coûté quelques secondes. En partant de la pole position, Valtteri avait certainement le rythme. »

Après Portimao et avant Barcelone, quelle voiture est alors la plus rapide du plateau ? La hiérarchie de Bahreïn ne s’est-elle pas renversée ?

« Red Bull et Honda ont fait un travail fantastique, mais Mercedes est rapidement revenue après un début d’année moins compétitif. L’une des forces de Mercedes est sa capacité à réagir, donc même si je pense que le circuit de Portimao convenait un peu mieux à leurs voitures qu’aux Red Bull, Lewis et Valtteri ont vraiment une équipe technique exceptionnellement forte pour les soutenir. »

Pour Mika Hakkinen, Max Verstappen commet aussi trop d’erreurs : par exemple celle de son tour le plus rapide, hors limites de piste.

« L’un des domaines de frustration pour Max a été les pénalités de limite de piste. Il aurait dû gagner à Bahreïn et aurait pu prendre la pole position et réaliser le meilleur tour au Portugal. Mais à chaque fois, il a mis les quatre roues hors de la piste à un moment donné sur le circuit. C’est tellement facile à faire, mais vous ne pouvez pas vous permettre de faire de petites erreurs comme ça. Pour battre Lewis, Max doit faire un travail parfait chaque week-end. »

En outre, un autre pilote que Lewis Hamilton a impressionné Mika Hakkinen lors de ce Grand Prix du Portugal : Lando Norris. Mika Hakkinen est particulièrement ravi de la réussite de son ancienne équipe McLaren, 3e au classement des constructeurs.

« Lando Norris a terminé les trois premiers Grands Prix dans le top 5, c’est très impressionnant, surtout si l’on considère à quel point son coéquipier Daniel Ricciardo est fort. Pour Norris, être 3ème dans le championnat du monde des pilotes, et pour McLaren, être 3ème devant Ferrari au classement des constructeurs est incroyable. C’est l’une des plus grandes histoires de cette saison jusqu’à présent. »

Mercedes

Info Formule 1

Photos

Vidéos

expand_less