Haas F1 fera rouler Fittipaldi à Bahreïn mais veut un pilote ’plus expérimenté’

Pietro prendra le volant mais ne devrait pas faire la saison

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Par Olivier Ferret

7 mars 2022 - 07:31
Haas F1 fera rouler Fittipaldi à (...)

L’équipe Haas F1 fera bien appel à Pietro Fittipaldi lors des essais de Bahreïn cette semaine mais vise à avoir, rapidement, un pilote plus expérimenté à bord de la 2e VF-22.

Haas a mis fin au contrat de Nikita Mazepin et Uralkali, ce qui a été annoncé samedi matin, et l’équipe américaine doit maintenant trouver un autre pilote.

Pour Gene Haas, le propriétaire qui s’exprime assez rarement depuis quelques années, cette décision a été prise "parce qu’il y avait des critiques intenses suite à l’invasion de l’Ukraine, qui commençait à gagner nos autres sponsors et l’équipe elle-même."

Haas cherche maintenant un pilote remplaçant et cela ne devrait pas être Fittipaldi, le réserviste qui a déjà roulé deux fois en Grands Prix en remplaçant Romain Grosjean, blessé, fin 2020.

"Nous sommes en train d’étudier plusieurs candidats," confie Gene Haas à Associated Press.

"Nous verrons qui est disponible et à quoi nous devons faire face, mais nous aurons quelqu’un d’ici mercredi."

"Pietro sera définitivement dans la voitures aux essais, c’est pour ça qu’il est là, c’est le pilote d’essai."

"Mais nous aimerions évidemment avoir quelqu’un avec un peu plus d’expérience réelle à plus long terme. Nous devons juste voir ce qui est disponible."

Dans le giron de Ferrari, Antonio Giovinazzi serait immédiatement disponible. Et les propos de Haas semblent déjà condamner les chances d’Oscar Piastri, le champion de F2.

Gene Haas a aussi tenu à rassurer sur l’avenir financier de son équipe après le départ forcé d’Uralkali.

"Haas a toujours été le principal sponsor, je ne sais pas pourquoi les gens ont dit que c’était devenu une équipe russe. Haas Automation était toujours sur la voiture. Nous allons bien. Nous aimerions plus d’argent, bien sûr, mais nous allons bien. Cela nous donne juste un plus grand trou budgétaire à combler."

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