Formule 1

Grâce aux évolutions, la Mercedes est encore plus forte en virages qu’auparavant

Tout fonctionne comme attendu à première vue

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Par A. Combralier

10 mai 2019 - 19:32
Grâce aux évolutions, la Mercedes est (...)

Après un doublé en EL2, avec trois dixièmes d’avance sur les Ferrari, les deux Mercedes se sont déjà positionnées comme les favorites de ce week-end à Barcelone.

Valtteri Bottas a confirmé sa forme actuelle en prenant l’ascendant sur Lewis Hamilton cet après-midi, mais avec seulement 50 millièmes d’avance sur son équipier. La bataille risque d’être très serrée en Q3 demain.

« C’est toujours intéressant quand vous amenez de nouvelles pièces à la voiture, car vous voulez en avoir un ressenti, et savoir si elles amènent de la performance comme elles le devraient » a réagi le pilote finlandais à l’issue de cette journée.

« Le ressenti était vraiment bon aujourd’hui, totalement différent par rapport à ce qu’il était en essais hivernaux. Il semble que notre performance en virages ait progressé. L’équilibre sur un tour est aussi meilleur. Donc il semble que nous ayons pris la bonne direction depuis cet hiver. Ce fut une bonne journée, mais nous ne sommes que vendredi et Ferrari est très proche. Nous sentons avoir fait un bon pas en avant, mais il faut encore attendre et voir ce que demain nous réserve. »

Lewis Hamilton confirme lui aussi que les évolutions de Mercedes fonctionnement comme prévu. Ferrari et Red Bull ont du mouron à se faire…

« Le temps était assez venteux sur la piste aujourd’hui, et c’était assez délicat de trouver les bons niveaux d’adhérence sur les différents pneus. Mais nous avons complété notre programme et avons désormais beaucoup de données à analyser, pour bien régler la voiture pour demain. »

« Tout le monde a travaillé vraiment dur pour amener le nouveau package ici. Il semble qu’il fonctionne, mais il est difficile de le ressentir vraiment, puisque cette piste est très différente des rues de Bakou. Nous avons du travail à faire avec l’équilibre, mais ce fut positif pour nous. »

Andrew Shovlin, l’ingénieur en chef de Mercedes, a lui aussi le sourire, y compris pour les longs relais de Mercedes qui s’annoncent encore plus prometteurs.

« Ce n’est pas un secret : nous n’étions pas si forts ici cet hiver. Donc nous sommes heureux d’avoir montré un rythme raisonnable en relais longs comme courts aujourd’hui. Valtteri a trouvé qu’il était un peu plus facile de travailler avec la voiture que Lewis. Mais avec nos deux pilotes, sur certains virages, le résultat n’était pas tout à fait comme nous l’espérions. »

« Nous avons eu une fuite d’huile sur la voiture de Valtteri en EL1, ce qui a stoppé la monoplace avant qu’il ait pu faire des longs relais à la fin de la session. Heureusement, il ne semble pas que cette fuite ait causé quelque dégât. Nous avons pu ressortir au début des EL2. »

« Nous avions aussi quelques petites pièces sur la voiture ici et là. Donc nous allons vérifier les données de cette journée pour confirmer que tout fonctionne comme attendu. »

Mercedes

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