Formule 1

Gasly craint que les qualifications sprint défavorisent AlphaTauri

Car sa F1 est plus rapide sur un tour qu’en longs relais

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Par Alexandre C.

13 juillet 2021 - 14:43
Gasly craint que les qualifications (...)

Pierre Gasly a vécu quelques paradoxes lors du dernier Grand Prix : le Français s’est qualifié en Q3 mais en tendres – il a ainsi reculé en course en raison de la stratégie, les autres pilotes partant en médiums.Et malgré une belle performance, il n’a pu faire mieux que 9e. Après la course le pilote AlphaTauri avait d’ailleurs demandé à son équipe de revoir ses stratégies.

Avant le rendez-vous de Silverstone, Pierre Gasly retient tout de même la performance en hausse de sa voiture sur un tour…

« En réfléchissant au triple-header, les qualifications se sont bien déroulées sur les trois courses et j’ai réussi à me placer en Q3 à chaque fois. Les performances du samedi ont donc toujours été excellentes et j’ai particulièrement apprécié de faire une bonne course en France devant mon public. La deuxième course en Autriche s’est également bien terminée, même si elle n’a pas été facile, donc nous étions toujours dans le coup. En revanche, la première course autrichienne s’est terminée tout de suite pour moi, mais dans l’ensemble, nous faisons du bon travail en tant qu’équipe, la voiture fonctionne bien et tout semble aller dans la bonne direction, alors j’espère que cela continuera à Silverstone. »

Ce week-end cependant, être rapide en qualifications sera moins utile que de coutume avec l’arrivée des qualifications sprint. La réduction des essais libres, la course sprint en elle-même : comment Pierre Gasly perçoit-il ce week-end ?

« Le plus grand changement ce week-end sera la course du samedi, ce qui signifie que nous n’aurons qu’une seule séance d’essais libres pour régler la voiture avant les qualifications. C’est un changement majeur, donc il sera encore plus important que d’habitude d’être très bien préparé avant de prendre la piste pour la première fois. Nous devrons avoir une bonne base de référence pour bien régler la voiture dès le départ. »

Il semble que l’AlphaTauri soit plus rapide sur un tour qu’en rythme de course et cela inquiète Pierre Gasly... même s’il s’attend à s’amuser en piste.

« Le nouveau format signifie que la performance de la voiture en rythme de course prend une plus grande importance et nous savons que c’est sur ce point que, peut-être, nous avons un peu plus de travail à faire par rapport à la façon dont la voiture s’est comportée en qualifications. Je pense qu’en général, c’est parce que nous sur-performons en qualifications, faisant mieux que certaines autres équipes qui ont un peu de mal avec les qualifs et ensuite, en course, nous sommes plus ou moins là où nous devrions être. Mais globalement, ça devrait aller, parce que nous avons vu en Autriche, en utilisant une stratégie différente, nous avons terminé à quatre ou cinq secondes du top cinq. Donc, même si nous avons un peu plus de travail à faire pour la course, nous sommes néanmoins dans le mix, ce qui est définitivement positif. »

« Nous avons beaucoup travaillé avec les ingénieurs, et j’ai été dans le simulateur, examinant tous les scénarios possibles pour le nouveau format avec la course qualificative sprint. Cela devrait être très amusant. »

Autre changement ce week-end : l’arrivée de pneus Pirelli à construction renforcée.

« Nous avons également reçu de nouveaux pneus Pirelli. Cela a été fait principalement pour la sécurité et d’après ce que j’ai cu en les essayant en Autriche, je pense qu’ils seront assez similaires. »

« J’adore Silverstone, c’est l’un de mes circuits préférés, surtout avec Maggots et Becketts, qui est l’une des séquences les plus excitantes de la saison. Bien que les dépassements soient censés être difficiles à Silverstone, c’est possible et j’ai réussi quelques bons dépassements l’année dernière, avec des bagarres agréables, notamment le dépassement de Seb (Vettel) par l’extérieur dans le virage à droite avant la chicane. »

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