Formule 1

Alpine F1 mise sur la qualif’ sprint et un nouveau châssis pour Ocon

"Silverstone propose un défi complètement différent"

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Par Olivier Ferret

13 juillet 2021 - 14:10
Alpine F1 mise sur la qualif’ sprint (...)

L’équipe Alpine F1 se prépare pour sa deuxième course à domicile de la saison à l’occasion du Grand Prix de Grande-Bretagne de Formule 1 à Silverstone.

Le directeur exécutif Marcin Budkowski évoque ses réflexions sur ce rendez-vous marqué par la présence des fans en tribunes et un tout nouveau format de qualifications à l’épreuve.

Quels défis le nouveau format de qualification sprint apportera-t-il cette semaine ?

Nous sommes impatients de tester le nouveau format de week-end de course pour la toute première fois ce week-end à Silverstone. C’est assurément quelque chose d’inédit et cela créera de l’action sur chacun des trois jours. Pour les écuries, le principal défi sera de régler les monoplaces et de bâtir la confiance des pilotes en seulement une heure d’essais le vendredi matin avant de passer directement aux qualifications. Les voitures seront désormais en parc fermé, ce qui signifie que l’on ne pourra plus vraiment les toucher. Il existe également des règles différentes liées à l’utilisation des pneus, avec notamment le choix libre pour la course en elle-même. Nous nous attendons à ce que tout cela apporte plus d’incertitude, car certains prendront les bonnes décisions et d’autres non. Cela pourrait bouleverser la grille et offrir plus de spectacle en piste. Les équipes détestent l’imprévisibilité comme elles essaient toujours de tout optimiser à la perfection, mais cela devrait être plus excitant pour les fans !

À quel point l’équipe a-t-elle hâte de disputer son Grand Prix à domicile ?

C’est fantastique de courir près d’Enstone et beaucoup de membres de notre écurie seront en tribunes avec leurs familles. De manière générale, le retour du public est vraiment un plus. Nous avons beaucoup apprécié l’ambiance lors de la dernière épreuve en Autriche. Nous attendons une foule nombreuse à Silverstone et les fans britanniques sont extrêmement passionnés et connaisseurs, donc nous espérons leur proposer du beau spectacle.

Que fait l’équipe pour aider à améliorer les performances actuelles d’Esteban ?

Esteban a connu deux courses difficiles en Autriche et nous enquêtons toujours pour savoir si des raisons techniques peuvent l’expliquer. Pour éradiquer tout doute, nous avons décidé d’apporter des modifications importantes sur sa monoplace pour Silverstone, dont un nouveau châssis. Esteban a signé de très belles performances en début de saison et s’est hissé en troisième ligne au mérite sur deux courses d’affilée il y a quelques semaines, donc nous travaillons tous ensemble pour qu’il rebondisse. Ce week-end est l’occasion idéale de le faire.

Quel est votre verdict sur le niveau de performance de l’équipe avant Silverstone ?

La voiture était compétitive en Autriche, mais le résultat final ne reflétait pas notre potentiel. Fernando avait un bon rythme en qualifications et en course, mais nous n’avons pas pu le convertir avec davantage de points à cause de l’incident des qualifications. Silverstone propose toutefois un défi complètement différent. C’est un tracé passionnant avec beaucoup de virages rapides que les pilotes adorent. La météo peut également jouer son rôle et le nouveau format fait que le week-end s’annonce très intéressant !

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