Formule 1

Frank Williams rend hommage à Max Mosley

Les deux hommes travaillaient ensemble dans les années 70

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Par Emmanuel Touzot

26 mai 2021 - 08:36
Frank Williams rend hommage à Max (...)

Frank Williams a rendu hommage à son ancien associé Max Mosley, décédé lundi des suites d’un cancer à 81 ans. L’ex directeur de l’équipe éponyme avait notamment été client de March et de ses châssis à l’époque où son équipe se lançait.

"C’est avec une grande tristesse que j’ai appris le décès de Max Mosley, à l’âge de 81 ans" a déclaré Williams. "Max a eu un impact profond sur le monde du sport automobile, mais à un niveau personnel, il a joué un rôle essentiel en aidant à établir les fondations de l’équipe Williams."

"C’était un homme intelligent et talentueux et sa perte sera profondément ressentie par tous ceux qui l’ont connu. J’ai rencontré Max pour la première fois dans les années 1960, lorsqu’il est entré dans le monde du sport automobile en tant que pilote."

"J’ai préparé sa voiture en Formule 2 et, bien qu’il n’ait jamais été le pilote le plus rapide sur la grille, il était toujours intelligent au volant. Après avoir pris ma retraite de pilote, j’ai continué à travailler avec Max par le biais de son entreprise March Engineering, en faisant rouler des voitures clients au début des années 1970 sous la bannière Frank Williams Racing Cars."

C’est sur ces bases qu’ils ont ensuite travaillé ensemble au sein de la FOCA à partir des années 70 : "Je suis revenu à un châssis March après avoir fondé Williams Grand Prix Engineering en 1977, avec Patrick Nève qui a pris le premier départ de l’équipe au Grand Prix d’Espagne cette année-là."

"La disparition de Max est particulièrement émouvante pour moi, étant donné le rôle qu’il a joué dans les origines de Williams Racing, alors que l’équipe a célébré son 750ème Grand Prix le week-end dernier à Monaco. L’équipe n’aurait pas atteint ce niveau sans le soutien que Max a apporté dans ces premiers jours, et je lui en serai toujours reconnaissant."

"Malgré son succès en tant que constructeur de châssis, le sens politique de Max a toujours été clair et j’ai eu toute confiance dans la création de la Formula One Constructors’ Association (FOCA) en 1974, dont Max, moi-même, Bernie Ecclestone, Colin Chapman, Teddy Mayer et Ken Tyrrell étaient les membres fondateurs."

Williams aborde enfin la dernière partie de la carrière de Mosley, celle à la tête de la FIA : "Cette compétence politique a permis à Max d’avoir un impact profond non seulement sur la F1 mais aussi sur le sport automobile et la sécurité routière, dans son rôle de président de la FIA."

"En tant que propriétaire d’écurie, j’ai eu de nombreux contacts avec lui à ce poste et, même si nous n’étions pas toujours d’accord sur toutes les questions, il était toujours prêt à avoir une conversation franche et à échanger des points de vue.

"Au cours de cette période, il a fait entrer le sport dans une nouvelle ère, caractérisée par l’amélioration de la sécurité et l’innovation technologique, et c’est pour cela qu’on se souviendra toujours de lui avec affection."

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