En pleine ‘lune de miel’ avec Haas, Hülkenberg veut durer en F1

Pour 20 ans minimum !

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Par Alexandre C.

11 mars 2023 - 12:52
En pleine ‘lune de miel' avec (...)

Le retour de Nico Hülkenberg aura été plutôt réussi à Bahreïn, ou aura au moins levé les inquiétudes, si elles existaient, sur le niveau de forme ou de préparation du pilote allemand.

S’il a souffert en course après un contact au premier tour, le pilote Haas avait en revanche particulièrement brillé en qualifications… où il atteignait la Q3 dès son premier Grand Prix dans l’équipe !

Ce premier Grand Prix a ainsi été une forme de soulagement pour Nico Hülkenberg – s’i avait besoin de se rassurer…

« Je suis heureux d’être de retour, tout d’abord, parce qu’il n’était pas évident et acquis que je redeviendrais titulaire en F1. Je suis heureux d’être à nouveau dans le baquet ! »

« Je me sens très bien et dans un état d’esprit positif. Pour moi, ce qui compte, c’est la sensation que l’on a dans la voiture et la confiance que l’on a en elle. Je dois dire, encore une fois, que ce n’était pas gagné d’avance, mais je suis arrivé avec un bon niveau et j’ai aussi bien gagné en confiance. »

Et Nico Hülkenberg le promet : on n’a encore rien vu du nouveau ’Hulk’ !

« Ce n’est que le début, c’est un peu comme la première semaine à l’école, si vous voulez. Il s’est évidemment passé beaucoup de choses passionnantes, mais avec une nouvelle équipe, les premières courses sont toujours comme une nouvelle relation, comme la phase de lune de miel - donc tout va bien. »

Cap sur le top 10 en 2023 ?

Quels objectifs se fixe-t-il pour cette année 2023 ? Rentrer dans le top 10 en qualifications régulièrement, comme il l’a fait au premier Grand Prix ?

« Je veux m’amuser et faire une bonne saison. Je veux aider l’équipe à grandir, à se développer dans la bonne direction. Je ne peux pas vous donner un chiffre maintenant - sur le nombre de points que je veux avoir au classement, à la fin de l’année. Autant que possible, évidemment. »

« Je sais, d’après ce que j’ai vu et appris l’année dernière, que même si vous avez de mauvaises qualifications avec cette génération de voitures, il y a tellement de choses qui se passent durant les courses, que vous pouvez toujours marquer des points. Il suffit de rester dans la course, d’être là quand l’occasion se présente, parce que la course n’est pas finie tant qu’elle n’est pas finie. »

« Je suis ici et je veux être la meilleure version de moi-même, et maximiser le potentiel de l’équipe et de moi-même, week-end après week-end. Avec une saison de 23 courses, c’est un grand défi, alors c’est mon ambition et mon objectif. »

Une bonne relation avec Kevin Magnussen

Comme il a déjà pu l’évoquer, Nico Hülkenberg assure aussi que l’incident avec son coéquipier Kevin Magnussen, et leurs querelles passées, sont bien de l’histoire ancienne. Comment évolue leur relation pour le moment ?

« En fait, nous avons brisé la glace ici il y a 12 mois, lorsque j’ai remplacé Seb [Sebastian Vettel, malade du Covid]. Il y avait une photo des pilotes le dimanche matin et nous nous trouvions l’un derrière l’autre. »

« J’ai décidé de briser la glace, j’ai tendu la main et, avec un sourire, j’ai repris ses mots [en lui disant : Suck my b…, honey] et c’est là que notre relation a commencé - il y a 12 mois. »

« Nous avons passé l’hiver au Royaume-Uni, à faire du marketing et des relations médias, et jusqu’à présent, tout va bien. Je ne ressens aucune tension ou friction entre nous. Il est père lui aussi, nous sommes donc tous les deux dans des situations similaires dans notre vie. J’ai hâte de travailler à ses côtés. »

En F1 pour 20 ans !

Nico Hülkenberg n’a cependant qu’un contrat d’un an avec Haas : espère-t-il donc rester en F1 à long terme ? Après tout, il a presque 7 ans de moins que Fernando Alonso et il en plaisante !

« Je suis là pour les 20 prochaines années, au minimum ! »

« À la fin de cette année, je veux pouvoir regarder en arrière et dire : "Vous savez quoi, j’ai fait une bonne saison, j’ai maximisé ce que nous avions, je n’ai pas laissé grand-chose sur la table - c’était plutôt bien". »

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