Formule 1

En confiance, Russell vise une ‘Q2 minimum’ et des points pour Williams F1

Nicholas Latifi est beaucoup plus en difficulté

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Par Alexandre C.

30 avril 2021 - 20:31
En confiance, Russell vise une ‘Q2 (...)

Les fortunes ont été contrastées chez Williams ce vendredi après-midi à Portimao. George Russell a signé un probant 13e temps, tandis que son coéquipier Nicholas Latifi, 19e, a été devancé par la Haas de Mick Schumacher. Il faudra faire mieux demain…

Le Britannique tout d’abord était très enthousiaste sur les progrès de Williams en ce début de saison, après la performance déjà encourageante (mais gâchée) d’Imola. Comme toujours, il semble que le vent dictera la méforme ou la bonne forme de la Williams.

« Naturellement, la voiture a progressé et l’équipe est en pleine forme. Je pense que nous tirons le meilleur parti de notre package et j’en suis heureux. Le vent s’est vraiment levé dans l’après-midi et ce n’est pas un secret que nous avons du mal dans ces conditions. Je ne veux pas promettre trop et ne pas performer assez, mais si le vent tombe, nous allons nous améliorer et je pense que cet après-midi, on a vu le pire de ce week-end pour nous. Ce circuit est incroyablement exposé et vallonné, donc si vous avez un coup de vent, vous le sentez vraiment. »

« Pour ce qui est de demain, je pense que la Q2 est le minimum pour nous et j’espère que nous nous battrons pour les points dimanche. »

Nicholas Latifi est beaucoup moins souriant de l’autre côté du garage et pour cause, il se creuse toujours les méninges pour trouver les bons réglages...

« Dans l’ensemble, je ne suis pas très satisfait de cette journée. Nous avons certainement du pain sur la planche ce soir pour essayer de retrouver le rythme qui nous manque. Tout de suite, il y avait un grand contraste avec les sensations de la voiture à Portimao par rapport à Imola. Il y a beaucoup de passages se prenant facilement à fond, mais en fait, j’arrivais à peine à les prendre à fond en EL1. Donc c’est vraiment un manque de confiance dans la voiture. Nous avons essayé quelques trucs l’après-midi, ce qui a légèrement amélioré les choses, mais c’est toujours la même chose. Ce n’est pas comme ça que vous voulez qu’un vendredi se passe, mais nous allons faire nos devoirs ce soir, essayer de réinitialiser et trouver du rythme demain. »

Dave Robson, directeur de la performance, note que Williams a connu une "bonne journée dans l’ensemble."

« Dans les conditions calmes de ce matin, la voiture était performante, surtout pour George. Nicholas a testé quelques pièces et était généralement moins heureux de sa voiture ce matin. Avec les pneus à la limite dans les conditions fraîches en EL1, tout ce qui empêchait les pilotes de pousser fort conduisait rapidement à une grande perte de temps, et c’est ce dont Nicholas a souffert. »

« En EL2, le vent était plus fort et soufflait en rafales, ce qui a un peu nui à notre performance. Cependant, Nicholas était plus heureux avec sa voiture après quelques changements pendant la pause et bien qu’il y ait encore beaucoup à faire cette nuit pour qu’il soit pleinement satisfait, nous avons une direction à suivre. »

« Comme toujours, il y a beaucoup à faire pendant la nuit, mais nous sommes satisfaits de notre début de week-end et nous sommes impatients de pousser encore plus fort lors des qualifications demain. »

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