Formule 1

‘De la spéculation’ : Bottas dément que Mercedes F1 l’ait averti de son éviction

Il veut se concentrer sur le triple-header

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Par Alexandre C.

17 juin 2021 - 14:36
‘De la spéculation’ : Bottas dément (...)

Les rumeurs se font de plus en plus insistantes : à l’occasion du Grand Prix du Royaume-Uni à Silverstone, Mercedes pourrait annoncer le remplacement de Valtteri Bottas par George Russell, l’an prochain, et la confirmation de Lewis Hamilton, pour former un duo 100 % British.

Valtteri Bottas, en difficulté après son week-end raté à Bakou, serait ainsi le grand perdant de la silly season.

Forcément le Finlandais se retrouve encore plus sous pression que d’habitude au Paul Ricard. Toto Wolff lui a-t-il déjà dit la mauvaise nouvelle ? Se sent-il fragilisé psychologiquement ?

Dans le paddock du Paul Ricard, Valtteri Bottas a tenu à mettre les points sur les i…

« Avec Toto, nous parlons souvent, c’est normal pour nous et nous avons aussi parlé dernièrement. C’est normal. »

« Mais je ne peux pas confirmer cela, en tout cas personne ne m’a parlé de cela, donc ce n’est pas vrai, c’est de la spéculation. »

« Je suis sûr qu’il y a toutes sortes de spéculations, mais elles ne sont basées sur aucun fait. Les gens essaient d’inventer des histoires juste pour les clics, vous savez c’est comme ça que ça se passe. »

« Et mon intuition pour le moment… je ne me suis pas vraiment permis de penser à ça trop souvent. Parce que ça peut devenir une distraction. J’ai appris ça, donc ça viendra à un moment donné. Donc pour l’instant, mon instinct ne me dit rien. Je veux juste gagner des courses et obtenir les résultats que je vise personnellement. »

Faut-il déjà penser à un plan de secours pour Valtteri Bottas ? Chez Williams ou Alfa Romeo par exemple ?

« Je n’y ai pas vraiment pensé aussi profondément, honnêtement. »

« Évidemment, vous ne pouvez pas toujours bloquer les rumeurs, ce bruit médiatique, et chaque saison c’est la même chose. Et les mêmes questions et les mêmes spéculations, ça fait partie du sport. »

« Donc je pense qu’il est encore un peu trop tôt pour moi pour répondre à cela en détail. Nous n’avons pas encore vraiment discuté du contrat avec Mercedes, et cela viendra éventuellement. Et maintenant, nous sommes vraiment concentrés sur ce triple-header. Et nous verrons cela après peut-être à un moment donné, mais oui, je n’ai pas beaucoup plus à dire à ce stade. »

Quand espère-t-il connaître la décision, ou la sanction, de son équipe ?

« Certaines années on a parlé de cela plus tôt, certaines années plus tard. Il n’y a donc pas de norme. Mais oui, tout ce que je peux dire c’est que nous voulons juste nous concentrer sur les trois prochaines courses. Cela va exiger beaucoup de nous en tant qu’équipe avant que nous prenions des décisions ensemble. »

Comme il nous l’a confié, Valtteri Bottas recevra un nouveau châssis au Paul Ricard, mais ce n’est pas lié à la performance azérie puisque tout était déjà prévu en début d’année. Mike Elliott, futur directeur technique de Mercedes, a estimé que ses difficultés lors du dernier Grand Prix étaient plutôt liées à un manque de confiance.

Valtteri Bottas peut-il confirmer ?

« C’était une combinaison de plusieurs choses Nous avons vu qu’à Monaco, j’ai réussi à trouver les réglages et la confiance, et à faire fonctionner les pneus, et Lewis n’a pas réussi. »

« A Bakou, c’était l’inverse. Il y avait une grande différence de performance entre nous vers la fin du week-end avec les réglages, et maintenant je peux dire que la direction que nous avons prise en tant qu’équipe n’était pas idéale et d’autres petites choses combinées. »

« Je pense que notre voiture est sur le fil du rasoir sur ce genre de pistes. Mais au moins, les prochaines pistes sont plus normales et avec un peu de chance, nous pourrons obtenir un réglage raisonnable et ce n’est pas si facile d’aller dans la mauvaise direction. »

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