Formule 1

De la 20e place au podium : Sainz revient sur la ‘meilleure course en F1 de sa carrière, de toute évidence’

Il insiste sur la gestion des Pirelli

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Par A. Combralier

22 novembre 2019 - 16:07
De la 20e place au podium : Sainz (...)

Carlos Sainz a donc réussi à obtenir, lors du dernier Grand Prix du Brésil, son premier podium en carrière, au terme d’une remontée incroyable. Parti dernier en raison d’un problème moteur qui l’avait touché en qualifications, le pilote McLaren a brillé sur la piste, dépassant poursuivant après poursuivant, pour signer une improbable et formidable 3e place.

Pourtant, après des qualifications qu’il qualifie lui-même de « désastre », Carlos Sainz se sentait vraiment désemparé.

« Vous pouviez voir ma déception sur mon visage. Je me sentais assez abattu à la fin de l’après-midi. »

Mais comment le pilote McLaren s’y est-il pris pour, le lendemain, remonter jusqu’au podium ? Avec le recul, il retient un point en particulier, sa gestion des Pirelli.

« La course était si amusante. Ce fut la meilleure de ma carrière en F1, bien sûr. »

« La gestion des pneus était décisive parce qu’en partant de l’arrière de la grille, je devais être agressif avec les dépassements, pour perdre aussi peu de temps que possible pour remonter à travers le peloton. Mais dans le même temps je devais prendre soin de mes pneus pour faire fonctionner la stratégie à un seul arrêt. »

« La défense était importante car j’étais le seul pilote sur une stratégie à un seul arrêt. Je suis donc arrivé, dans les dix derniers tours, avec des pneus presque morts et très peu d’adhérence. Devoir retenir Kimi Räikkönen à la fin était un vrai défi, mais même avec des pneus usés et plus froids après les restarts, j’ai réussi à finir devant lui. Le reste appartient à l’histoire ! »

En attendant que la FIA décide de pénaliser Lewis Hamilton, Carlos Sainz a dû attendre et finalement manquer la cérémonie officielle… Ce premier podium restera donc un peu à part pour lui.

« L’attente fut très intense. C’était certainement différent, et ça a rendu ce podium encore plus spécial. »

Quoi qu’il en soit, Carlos Sainz est aujourd’hui heureux pour lui comme pour son équipe, qui a acquis la 4e place au classement des constructeurs.

« Je suis extrêmement heureux de ce premier podium en F1. Quand vous vous battez en milieu de grille, les chances de finir sur le podium sont très rares, cela n’arrive peut-être qu’une fois par an. En Allemagne, j’ai senti avoir manqué une opportunité, j’étais proche de finir sur le podium. Donc obtenir ce podium à Interlagos signifie énormément pour moi, après une année très constante. »

« Je suis conscient que ce sera quelque chose de difficile à réparer dans les circonstances actuelles. Cependant je sens que j’ai fait de grands progrès cette année, et notre équipe est celle qui a aussi le plus progressé par rapport aux années précédentes. Ce résultat est une immense source de motivation pour tout le monde chez McLaren. Et pour l’an prochain. »

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