Chez Alpine F1, Szafnauer voit Alonso terminer normalement sa saison

Pas de volonté de le remplacer, pas de souci à la reprise à Spa selon lui

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Par Franck Drui

8 août 2022 - 08:12
Chez Alpine F1, Szafnauer voit (...)

Fernando Alonso peut-il être remplacé avant l’heure chez Alpine F1, suite à sa décision de signer chez Aston Martin F1 ?

L’Espagnol, qui a fait croire à son équipe que les détails pourraient être réglés pendant la pause estivale pour sa prolongation, a en réalité profité du dernier Grand Prix en Hongrie pour conclure un accord express avec l’équipe de Lawrence Stroll.

Otmar Szafnauer, le directeur de l’équipe, qui a réagi hier (article à lire absolument ici) aux affaires Alonso et Piastri, ne s’attend pas toutefois à autre chose qu’un Alonso professionnel à Spa. Et il n’a donc pas en tête l’idée de le remplacer malgré le camouflet comme il l’affirme à El Confidencial...

"Je m’entends très bien avec lui depuis le premier jour. Et c’est parce que c’est un compétiteur, quelque chose que j’aime beaucoup. Vous ne me connaissez peut-être pas profondément, mais je suis extrêmement compétitif et similaire à Fernando, je ne veux rien de plus que d’obtenir des résultats, c’est ce qui me motive."

"Mes amis d’école vous diraient de moi qu’ils ne connaissaient personne d’aussi compétitif que moi. Quand mon père me battait aux échecs, je pleurais de rage. Je déteste perdre. Je vois la même chose en Alonso. Et ce trait que nous avons en commun signifie que travailler ensemble est très facile."

"J’aime ça, j’aime toujours ça, et la relation d’ici la fin de l’année va se concentrer sur battre McLaren, nous devons être quatrièmes du championnat. Je ne pense pas que nous puissions battre Mercedes et les deux teams devant, mais nous pouvons améliorer la voiture et nous rapprocher de Mercedes. Et c’est cet instinct de compétition qu’a aussi Fernando. Peu importe qu’il aille chez Aston Martin l’année prochaine. Une fois que vous avez mis votre casque, vous voulez faire de votre mieux. Et je suis pareil."

Alpine F1 ne songe donc à aucun plan pour sortir Alonso de son baquet avant la fin de l’année.

"Pas du tout. Parce que c’est un grand pilote, il est performant à un très haut niveau, c’est l’un de nos meilleurs atouts. Fernando et Esteban (Ocon) marquent des points chaque week-end. Et c’est ce qui peut nous amener à battre McLaren."

Szafnauer est peut-être amer concernant la situation mais il ne veut pas pour autant ajouter d’éléments à la mauvaise réputation d’Alonso dans le paddock concernant ses relations avec les équipes qu’il a quittées. Il ne nie pas cependant le caractère très exigeant du double champion du monde.

"J’ai entendu ces histoires. Pour moi, c’est la première année, et ce que j’ai vu, c’est une personnalité incroyablement compétitive. S’il a cette réputation, c’est parce qu’il est tellement, tellement compétitif qu’il est prêt à tout pour obtenir le meilleur résultat possible en course. Parfois, les gens comprennent mal cela… Je me souviens qu’à l’époque de McLaren, il se plaignait à la radio du ’moteur GP2’. Je suis sûr que les gens de Honda n’ont pas apprécié, mais c’était de la frustration parce qu’il voulait faire mieux."

"Dans notre équipe c’est pareil, beaucoup de gens ont travaillé avec lui avant, chez Benetton puis chez Renault, et il fait partie de la famille, donc il n’y a rien de tel, pas dans notre équipe."

Alpine F1 Team - Renault

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