Formule 1

Chez AlphaTauri, Tost compte sur Gasly pour former et guider Tsunoda

Une paire de pilotes complémentaire

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Par Alexandre C.

19 février 2021 - 12:30
Chez AlphaTauri, Tost compte sur (...)

Il y aura un peu de changement dans le line-up AlphaTauri cette année, puisque le rookie Yuki Tsunoda, venu de la F2, remplace Daniil Kvyat, remercié une nouvelle fois. L’équipe italienne aura ainsi un mélange d’expérience, avec un vainqueur de Grand Prix d’un côté (Pierre Gasly), et un pilote prometteur de l’autre.

Franz Tost, à l’occasion du lancement de l’AT02, s’est exprimé sur sa nouvelle paire de pilotes, qu’il trouve très complémentaire.

« Pour cette saison, nous ferons rouler une paire de pilotes intéressante. Nous avons un pilote expérimenté et un débutant. Je pense que Pierre est l’un des meilleurs pilotes de F1 actuellement. Sa bonne compréhension technique lui permet de tirer le meilleur parti de la voiture. Pierre est dans l’équipe depuis un certain temps maintenant, il connaît donc toutes les procédures et notre façon de travailler, il sera un bon leader, aidant Yuki dans son développement. »

« Il sait comment gagner une course - comme il l’a prouvé l’année dernière à Monza - et si nous lui fournissons une voiture compétitive, je m’attends à ce qu’il ait beaucoup de succès cette saison. »

« Ensuite, nous avons Yuki, qui a terminé troisième du championnat de F2 et en regardant ses courses l’année dernière en F2, je dois dire qu’il a fait un travail fantastique, en remportant des courses et en effectuant de nombreuses et impressionnantes manœuvres de dépassement. Yuki a déjà effectué quelques tests avec nous dans une voiture de F1 et je suis convaincu qu’il réussira son début de carrière en F1, grâce à sa vitesse naturelle et à son talent. »

Franz Tost le dit clairement : il compte sur Pierre Gasly pour guider Yuki Tsunoda dans les premiers temps, pour être une sorte de mentor ou de modèle pour le Japonais.

« La décision de choisir Pierre et Yuki en 2021 a été prise parce que la philosophie de la Scuderia AlphaTauri est toujours de donner aux jeunes pilotes talentueux du programme Red Bull Junior l’opportunité d’accéder à la F1 et de les former - c’est pourquoi Yuki a maintenant sa chance. Avec Pierre aux côtés de Yuki, nous avons un pilote expérimenté, qui peut aider notre recrue japonaise à se développer plus rapidement, mais en même temps nous pouvons viser de bons résultats. Je pense que cette paire est le meilleur scénario possible pour atteindre nos deux objectifs et je suis également convaincu que ce sera un succès. »

« Pierre est un pilote très compétent et il a maintenant aussi l’expérience nécessaire pour être un leader dans l’équipe et pour Yuki. Chaque pilote se compare à son coéquipier, donc plus ce dernier est meilleur, plus vous êtes poussé à vous améliorer. Yuki peut apprendre beaucoup de Pierre dans tous les domaines, par exemple en comparant les temps au tour, les réglages de la voiture, les trajectoires - tout cela est très important, surtout sur les pistes qui sont nouvelles pour Yuki. Si vous avez un coéquipier fort et expérimenté, vous pouvez comparer de nombreux paramètres différents, ce qui vous aide à améliorer vos propres performances. »

Franz Tost voit-il Yuki Tsunoda peut progresser rapidement ? A-t-il beaucoup de potentiel, plus que Daniil Kvyat par exemple ?

« Lorsqu’il roulait dans le championnat japonais de F4, il a été sélectionné par Honda, qui l’a soutenu. En 2019, il est également devenu pilote Red Bull Junior. Il a déménagé en Europe pour participer au championnat de F3 et en 2020, il courait dans la série F2. Nous prévoyons que sa courbe d’apprentissage sera assez raide, il devrait donc être capable de réaliser une bonne performance assez rapidement. Bien sûr, il aura quelques accidents, cela fait partie du programme de développement, mais ce qui est très extraordinaire de son côté, c’est le contrôle de la voiture, sa force au freinage et sa vitesse dans les virages rapides. S’il poursuit son apprentissage, comme il l’a fait lors des tests à Imola et à Abu Dhabi l’année dernière, je suis sûr que nous assisterons à des courses fantastiques de sa part. »

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