Bottas sur Abou Dhabi 2021 : Hamilton ne pouvait croire à ce qui s’était produit

Mais Lewis est "désormais de retour"

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Par Paul Gombeaud

31 août 2022 - 18:38
Bottas sur Abou Dhabi 2021 : Hamilton

Abou Dhabi 2021 : Lewis Hamilton perd le titre dans le tout dernier tour de la dernière course de la saison suite à une erreur de Michael Masi, le directeur de course de la FIA.

Quelques mois après ces incidents qui auront marqué l’histoire de la Formule 1, Valterri Bottas, qui disputait alors sa dernière course comme coéquipier du septuple champion du monde chez Mercedes F1, relate l’état d’esprit qu’avait le Britannique dans les jours qui ont suivi cette terrible désillusion.

Le pilote finlandais évoque un Hamilton totalement désabusé et incrédule quelques jours après le Grand Prix, alors que les deux hommes remplissaient des obligations pour leur équipe.

"Nous nous sommes vus après la saison lors de certains évènements. Nous avons eu une discussion brève, et oui, il était silencieux à ce sujet. Il ne pouvait pas croire ce qui s’était produit."

Fair-play, le Britannique allait féliciter Max Verstapen pour son premier titre juste après la course malgré l’immense déception qui l’habitait à ce moment-là. A sa place, Bottas aurait-il pu faire preuve du même self-contrôle ?

"Je peux être assez calme si besoin, mais je suis certain qu’à l’intérieur de lui il a dû vivre des moments difficiles. Il a fallu du temps pour qu’il s’en remette, j’en suis sûr."

"Je pense que ce serait la même chose pour tout le monde si vous vous battez pour le titre et que vous le perdez dans le dernier tour avec, disons, des circonstances particulières. C’est difficile à accepter. Cela peut remettre votre amour pour le sport en question."

Hamilton est "de retour" à son meilleur niveau désormais

Hamilton et Mercedes F1 n’ont toujours pas remporté la moindre course en 2022, l’équipe allemande ayant mal débuté avec la nouvelle règlementation aérodynamique.

Bottas, qui a lui-même dû revoir ses objectifs à la baisse depuis qu’il a rejoint Alfa Romeo F1, juge que la situation sportive actuelle ne doit pas être facile à vivre pour le Britannique habitué à jouer les premiers rôles.

"Pour un pilote tel que Lewis, qui est habitué à se battre à l’avant et à beaucoup gagner, je pense que c’était difficile à accepter. Vous pouviez le voir. Mais il semble avoir accepté la situation désormais et se concentrer sur son travail. Ils sont sur la bonne voie en ce moment."

"Bien sûr, je pouvais voir en début d’année qu’Abou Dhabi avait laissé des traces sur lui, mais il est de retour désormais."

Hamilton a-t-il toujours les capacités de remporter d’autres titres avant de prendre sa retraite ? "Connaissant Lewis, Oui."

"Normalement, les difficultés le rendent encore plus fort. Je pense qu’il a connu une première partie de saison compliquée mais dernièrement, il a semblé avoir retrouvé sa forme. Il sera fort dans le futur, ça ne fait aucun doute."

Bottas n’a jamais douté des capacités de Mercedes F1 à rebondir

Octuple championne du monde en titre chez les constructeurs, Mercedes F1 tombait de haut en début d’année, le marsouinage ayant grandement impacté ses performances. Et si ces dernières sont bien meilleures depuis que le rebond est bien moins important, le retard reste conséquent sur Ferrari et surtout Red Bull.

Pour Bottas, voir son ancienne équipe en telle difficulté en début de saison "était très étrange pour tout le monde, mais c’est la F1, vous ne savez jamais qui a fait les bons choix et qui s’est trompé."

"Ils ont évidemment rapidement progressé depuis leurs premières difficultés et ils sont même assez proches de la tête. C’est une grande équipe, une machine en quelque sorte, qui est toujours assez bonne quand il s’agit de gérer des circonstances difficiles. Je n’ai jamais douté de leurs capacités à s’améliorer."

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