Formule 1

Bottas signe une pole surprise au Mexique, Mercedes F1 domine

Les Red Bull seront en deuxième ligne derrière Hamilton

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Par Emmanuel Touzot

6 novembre 2021 - 22:26
Bottas signe une pole surprise au (...)

La séance de qualification du Grand Prix du Mexique de Formule 1 se déroule après trois séances libres qui ont vu les pilotes Red Bull se placer en favoris. Si Valtteri Bottas a signé le meilleur temps des EL1, ce sont ensuite Max Verstappen et Sergio Pérez qui ont dominé les deux autres.

Le Mexicain rêve évidemment de la pole position devant son public, mais on sait que Verstappen et Lewis Hamilton sont redoutables lorsqu’ils doivent effectuer un tour optimal durant les séances de qualifications.

Un besoin que plusieurs pilotes n’auront pas, condamnés à partir du fond de grille à cause de pénalités moteur. Lando Norris, Esteban Ocon, Lance Stroll et Yuki Tsunoda se partageront les deux dernières lignes. George Russell sera quant à lui pénalisé de cinq positions sur la grille pour un changement de boîte de vitesses.

Les limites de piste au virage 9, où Nikita Mazepin était sorti de piste hier, ont été supprimées, tandis que les règles restent les mêmes dans les trois premiers virages et dans le virage 12.

La température de l’air était toujours de 21 degrés lors du début de séance, mais le soleil intense avait fait monter l’asphalte à 46 degrés. Cette caractéristique du circuit, avec l’altitude caractéristique, est une difficulté supplémentaire pour exploiter les moteurs et les pneus.

20h55 : Le possible premier rebondissement est arrivé avec une inquiétude autour de l’aileron arrière de Verstappen chez Red Bull. Les mécaniciens travaillaient d’arrache-pied sur la RB16B du Néerlandais à 5 minutes du feu vert, mais le pilote est monté dans sa monoplace avant le début de séance.

Q1 - 18 minutes

Les mécaniciens de Pérez étaient aussi sur son aileron arrière au début de la séance, mais tout semblait normal pour préparer cette séance. Les Haas F1, Nicholas Latifi et Kimi Räikkönen ont été les premiers à se lancer en piste.

Räikkönen a signé un 1’19"108, nettement devant les premières références des pilotes Haas F1. Finalement, les pilotes Red Bull ont même pris la piste avant les pilotes Mercedes.

Carlos Sainz a fait un temps de 1’18"583, battu immédiatement par Charles Leclerc en 1’17"991. Sebastian Vettel a pris la deuxième place entre les Ferrari. Mais le Drapeau Rouge a été déployé immédiatement pour un crash de Lance Stroll ! Le pilote bougeait allait bien mais a détruit son Aston Martin dans le dernier virage.

Il restait 10’58 de Q1 lorsque le drapeau rouge a été brandi, et ils étaient seulement sept à avoir signé un chrono avant l’interruption. Cela promet une deuxième partie de Q1 très animée, car ils seront 13 à vouloir faire certainement deux tentatives.

21h20 : Les TecPro de la ligne droite ont été sérieusement abîmés. Les réparations avancent, sous la supervision de Michael Masi, qui s’est rendu sur place pour vérifier que tout était fait dans les règles, et ainsi garantir une reprise sécurisée pour les pilotes.

21h25 : Les mécaniciens de Red Bull ont rapidement retravaillé sur les ailerons arrière, mais c’est désormais terminé. La monoplace de Stroll a été ramenée au stand, et les réparations se poursuivent. La direction de course préviendra de la reprise de la séance 5 mn avant que celle-ci ne soit effective.

21h28 : La séance va reprendre ! La direction de course indique une relance à 21h33 heure française (14h33 au Mexique).

21h32 : Les images montrent que Räikkönen a coupé la ligne des stands pour rentrer au box quand Stroll a eu son accident... puis l’a coupée une deuxième fois pour revenir en piste ! Les commissaires étudieront le problème après la séance.

21h33 : La séance est relancée ! Les pilotes se lancent en paquet à l’assaut de la piste.

La première inquiétude de cette relance est arrivé avec un problème de puissance pour Sainz ! L’Espagnol a mis du temps à relancer sa monoplace mais il a finalement réussi à repartir. Petite frayeur sans conséquence pour le moment.

Les pilotes Mercedes ont immédiatement signé des chronos rapides, Hamilton en 1’17"576, battu de 60 millièmes par Bottas ! Pérez s’est positionné devant Bottas pour 65 millièmes de seconde en 1’17"451, mais Verstappen a mis tout le monde d’accord avec un temps de 1’16"788 !

Norris s’est placé quatrième, deux millièmes devant Hamilton, et Leclerc a pris le sixième temps provisoire derrière le septuple champion du monde, et devant Daniel Ricciardo, Pierre Gasly et les Alfa Romeo.

Bottas a ensuite amélioré pour remonter à 171 millièmes de Verstappen, et Hamilton s’est positionné juste devant Pérez. Les pilotes Alpine F1 n’avaient toujours pas signé de temps à 4 minutes de la fin de séance, mais Esteban Ocon et Fernando Alonso étaient en piste.

Le trafic était de nouveau très difficile à gérer en cette fin de Q1. Ocon s’est intercalé entre les Alfa Romeo, et Alonso s’est placé 12e derrière Yuki Tsunoda. Sainz, pourtant au volant d’une Ferrari redoutable, était menacé mais s’est relancé dans un tour rapide.

Sainz a pris le cinquième temps, battu par Tsunoda. Latifi a devancé les deux Haas, et Gasly s’est placé deuxième ! Leclerc a signé un temps de 1’16"748 pour prendre le meilleur temps de cette Q1.

Räikkönen et Russell ont amélioré, et Vettel aussi, ce qui a envoyé Alonso hors de la zone des qualifiés. Bottas a signé le meilleur temps en 1’16"727.

Les éliminés sont Alonso, Latifi, Schumacher, Mazepin et Stroll.

Q2 - 15 minutes

Les pilotes Williams sont sous enquête pour la manière avec laquelle ils sont ressortis des stands lors de la relance. Les deux pilotes ont gagné des positions en passant par la voie de droite.

Les pilotes se sont tous lancés en gommes médiums pour ce premier tour de Q2 ! Chacun veut éviter d’avoir les gommes tendres en début de course, alors que les températures de piste frôleront les 50 degrés.

Pérez a signé un temps de 1’17"055, il était le premier à passer la ligne. Verstappen a frappé fort à nouveau avec un temps de 1’16"483. Hamilton a signé un temps à 16 millièmes de Verstappen, et Bottas s’est placé 3e à 0"472. Leclerc s’est intercalé entre le Finlandais et Pérez !

Derrière, Ricciardo a pris la sixième place devant Gasly, Räikkönen, Sainz et Giovinazzi. Russell et Vettel étaient hors du top 10, et Norris a également repoussé Giovinazzi en 11e place après son premier tour rapide.

Ocon a pris la 12e place en pneus tendres, et Tsunoda a pris la troisième position en pneus tendres, à deux dixièmes de Verstappen ! Sainz a amélioré en huitième place, et Gasly n’a pas progressé. Leclerc est lui aussi resté cinquième, et Bottas n’a pas progressé non plus.

Vettel a indiqué à la radio avoir un tear-off bloqué dans l’aileron arrière, ce qui a pu perturber son chrono.

Norris n’a pas amélioré, contrairement à Vettel, mais l’Allemand a échoué au 11e rang. Hamilton a pris le meilleur temps en 1’16"474, 9 millièmes de seconde devant Verstappen ! Gasly s’est mis à l’abri en cinquième place.

Giovinazzi a fait un tête-à-queue à l’entrée du stade et a ruiné le temps de Sainz, qui n’a pas pu progresser. Russell n’a pas fait mieux que 13e.

Les éliminés sont Vettel, Räikkönen, Russell, Giovinazzi et Ocon.

Q3 - 12 minutes

Les équipiers se sont tous lancés dans le sillage l’un de l’autre en ce début de Q3, puisque l’on retrouvait pour cette fin de séance les deux Red Bull, les deux Mercedes, les deux Ferrari, les deux McLaren et les deux AlphaTauri.

Gasly a signé le meilleur temps avant d’être battu par Pérez en 1’16"342 ! Verstappen a signé le meilleur temps en 1’16"225, battu immédiatement par Bottas en 1’15"875, et Hamilton s’est placé deuxième en 1’16"020 !

Un scénario inattendu, tant Red Bull semblait avoir l’avantage, mais on se retrouve avec les deux Mercedes en tête après ce premier relais. Gasly et Leclerc suivent devant Ricciardo, Sainz, Norris et Tsunoda.

Les pilotes Red Bull ont repris la piste en premier pour cette dernière tentative, mais Pérez s’est raté dans le deuxième secteur et Verstappen a été gêné ! Sainz est remonté au sixième rang.

Verstappen n’a pas amélioré, comme Bottas, et Hamilton non plus ! C’est Bottas qui signe la pole position devant Hamilton, tandis que Verstappen et Pérez se partageront la deuxième ligne ! Une grille d’autant plus intéressante que la hiérarchie pourrait être inversée en course.

Gasly est cinquième devant Sainz, Ricciardo, Leclerc, Tsunoda et Norris. Mais ce sont bien Vettel et Räikkönen qui se partageront la cinquième ligne, Tsunoda et Norris étant pénalisés.

Pos.PiloteVoitureTemps Q1Temps Q2Temps Q3
01 Valtteri Bottas Mercedes W12 1:16.727 1:16.864 1:15.875
02 Lewis Hamilton Mercedes W12 1:17.207 1:16.474 1:16.020
03 Max Verstappen Red Bull Honda RB16B 1:16.788 1:16.483 1:16.225
04 Sergio Pérez Red Bull Honda RB16B 1:17.003 1:17.055 1:16.342
05 Pierre Gasly AlphaTauri Honda AT02 1:16.908 1:16.955 1:16.456
06 Carlos Sainz Ferrari SF21 1:17.517 1:17.248 1:16.761
07 Daniel Ricciardo McLaren Mercedes MCL35M 1:17.719 1:17.092 1:16.763
08 Charles Leclerc Ferrari SF21 1:16.748 1:17.034 1:16.837
09 Yuki Tsunoda AlphaTauri Honda AT02 1:17.330 1:16.701 1:17.158
10 Lando Norris McLaren Mercedes MCL35M 1:17.569 1:17.473 1:36.830
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11 Sebastian Vettel Aston Martin Mercedes AMR21 1:17.502 1:17.746
12 Kimi Räikkönen Alfa Romeo Ferrari C41 1:17.606 1:17.958
13 George Russell Williams Mercedes FW43B 1:17.958 1:18.172
14 Antonio Giovinazzi Alfa Romeo Ferrari C41 1:17.897 1:18.290
15 Esteban Ocon Alpine Renault A521 1:18.126 1:18.405
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16 Fernando Alonso Alpine Renault A521 1:18.452
17 Nicholas Latifi Williams Mercedes FW43B 1:18.756
18 Mick Schumacher Haas Ferrari VF-21 1:18.858
19 Nikita Mazepin Haas Ferrari VF-21 1:19.303
20 Lance Stroll Aston Martin Mercedes AMR21 1:20.873

Vidéo - La grille de départ du GP du Mexique 2021

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