Formule 1

Bottas prend les devants, Hamilton en souffrance avec l’équilibre

Mais Mercedes a de bonnes marges de progression

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Par A. Combralier

12 avril 2019 - 12:16
Bottas prend les devants, Hamilton (...)

Il est difficile de lire les performances de Mercedes ce vendredi à Shanghai. En EL2, Valtteri Bottas a signé le meilleur temps, deux dixièmes devant Sebastian Vettel. Pendant ce temps, Lewis Hamilton pointait à 7 dixièmes de la meilleure marque établie par son coéquipier.

Valtteri Bottas lui-même ne s’aventure pas à se gargariser de son meilleur temps.

« La journée s’est bien terminée, nous avons terminé en haut de la feuille des temps. Mais il est toujours très difficile de trouver un bon équilibre sur un tour entier sur cette piste. »

« Nous progressons étape par étape. Le ressenti dans la voiture était OK à la fin. Mais nous ne sommes que vendredi. Ce sont les deux prochains jours qui comptent. »

« Ferrari semble toujours être plus rapide que nous en lignes droites, alors que nous étions meilleurs dans la plupart des virages en EL2. Nous pouvons encore progresser, mais les autres vont aussi travailler dur sur leurs voitures, donc il nous faudra attendre et voir à quel point nous pourrons nous améliorer relativement à eux. »

Aussi loin de Valtteri Bottas, et presque devancé par la Renault de Nico Hulkenberg, Lewis Hamilton a-t-il caché son jeu ? Ou souffrait-il réellement ?

« Il faisait assez froid, ce qui a compliqué le travail avec les pneus. »

« J’ai souffert avec la voiture aujourd’hui. Donc nous avons du travail à faire, surtout de mon côté. Valtteri semblait être beaucoup plus à l’aise dans la voiture. »

« Nous allons travailler dur ce soir pour trouver quelques astuces, pour je l’espère revenir plus fort demain. La voiture a le rythme pour lutter à l’avant, il nous faut juste trouver les bons réglages. »

« Comme nous nous y attendions, Ferrari semble toujours plus rapide en lignes droites, mais dans l’ensemble c’est très serré à l’avant. Ce sera la même chose demain selon moi. »

Andrew Shovlin, l’ingénieur de course en chez Mercedes, confirme les difficultés d’équilibre rencontrées par les deux pilotes.

« La première session fut assez chargée, puisque nous avons travaillé sur différents réglages. Mais nous avons couvert tout ce que nous voulions faire. Il est toujours difficile de trouver, ici, un bon équilibre sur les longs virages. Ils tendent à faire surchauffer les pneus à des endroits différents, donc vous essayez toujours de régler des problèmes différents sur un tour. »

« Valtteri était assez heureux de la voiture toute la journée. Lewis a trouvé qu’il n’était pas facile de travailler avec la voiture. Nous devons enquêter ce soir pour comprendre pourquoi. »

« Ferrari et Red Bull réalisent des chronos convenables dans les relais courts comme longs. Donc il semble que ce sera serré. Mais nous avons de la marge pour nous améliorer. »

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