Bottas avertit déjà Russell qu’il ne le voit pas battre Hamilton ’dans un avenir proche’

"George s’adaptera bien mais..."

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Par Olivier Ferret

21 février 2022 - 11:49
Bottas avertit déjà Russell qu'il ne

Alors que Valtteri Bottas s’attend à ce que George Russell s’adapte bien à l’environnement Mercedes, il pense que ce sera un tout autre défi que de réussir à battre de manière constante Lewis Hamilton.

Et le Finlandais est même assez pessimiste pour le jeune Britannique : pour battre Hamilton avec la même voiture, il va vraiment falloir être spécial !

"Je ne vois personne d’autre battre Lewis dans un avenir proche dans la même voiture," lance ainsi Bottas lorsqu’on lui demande si Russell peut battre le septuple champion du monde.

"George s’adaptera bien parce qu’il est chez Mercedes depuis quelques années. Mais battre Lewis n’est pas facile. J’en ai fait l’expérience."

"Lewis, ce qui le caractérise, c’est sa constance dans ses performances. Chaque pilote a une forme qui varie un peu en haut ou en bas, mais sa base de performance est tellement élevée. Même quand il a une mauvaise journée, ce n’est pas trop mal. C’est sa force, sa constance tout au long d’une saison."

L’adaptabilité d’Hamilton est une autre compétence que Bottas a remarquée.

"Une autre de ses principales forces est sa capacité à s’adapter à différentes conditions, sa capacité à réagir aux changements, qu’il s’agisse de réglages ou autre. Cela et son art de la course. Sa gestion des pneus est une compétence particulière et toutes ces choses sont combinées avec talent."

Alors que Bottas n’a jamais été en mesure de prendre le dessus sur Hamilton de manière constante au cours d’une saison, le Finlandais est fier d’avoir pu battre occasionnellement le septuple champion du monde.

"Il travaille comme un fou, ce que peu de gens voient, il est donc difficile à battre. Je peux être fier d’avoir pu le battre de temps en temps. Mais pas assez régulièrement pour le battre sur une saison."

"Je l’ai déjà dit cet hiver, quand j’ai rejoint Mercedes, c’était difficile pour moi de prendre le leadership à cause de la présence de Lewis. Avec lui dans l’équipe, il a toujours été difficile pour moi d’assumer un rôle principal."

"Chez Alfa Romeo, maintenant, c’est différent et c’est un nouveau départ pour moi - et avoir ce rôle principal est une bonne sensation."

"Une partie de moi va regretter le travail chez Mercedes. Mais j’ai commencé à mettre derrière moi cette époque, j’ai essayé de profiter de tous les moments positifs que nous avons eus."

"Il y a eu de grands moments et j’ai aimé travailler avec Lewis et Toto [Wolff], mais je suis aussi très excité par mon nouveau chapitre."

"Je suis sûr qu’avec l’expérience que j’ai eue avec Williams et après cinq ans chez Mercedes, je serai en mesure d’aider l’équipe à avancer. Je me sens vraiment à l’aise dans mon rôle. Oui, il y a une responsabilité et j’ai des engagements envers l’équipe, mais c’est excitant."

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