Formule 1

Avec le nouveau règlement, Mercedes se voit ‘repartir de zéro’

Wolff est très prudent avant le début de saison

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Par Valentin Vilnius

13 février 2019 - 11:28

Comme en 2017, Mercedes devra conserver sa suprématie dans la discipline, malgré un changement important de règlement sur le plan aérodynamique. La W10, dévoilée aujourd’hui par la marque à l’étoile, sera chargée de faire entrer Mercedes dans les tables de records.

Mercedes doit viser haut, mais Toto Wolff a aussi conscience que l’instabilité réglementaire n’est pas une bonne nouvelle en soi pour les siens…

« La saison 2019 sera un nouveau défi pour nous tous. Le règlement a changé de manière assez substantielle. Nous devons repartir de zéro, et faire à nouveau nos preuves – nous confronter à nos propres attentes et à nos concurrents. »

« Nous démarrons la saison avec zéro point, donc nous ne prenons rien pour acquis. En fait, avec le changement de règlement, chaque équipe peut avoir le titre dans le viseur, et nous voyons toutes les équipes comme des menaces potentielles. »

« Mais nous avons tous hâte de relever ce défi. Nous avons hâte de rouler à Barcelone, et de comparer notre performance sur la piste à nos résultats en simulations, afin de voir si nos prédictions se matérialiseront sur le bitume. »

« Nous nous concentrerons sur nous-mêmes, en cherchant à renforcer notre performance. Et j’espère que nous serons prêts quand la première session vraiment compétitive commencera le samedi, à Melbourne. »

Toto Wolff aura pour tâche de garder intact l’appétit de ses pilotes, Lewis Hamilton et Valtteri Bottas. Dans quel état d’esprit sont-ils revenus de la pause hivernale ?

« Lewis et Valtteri ont passé l’hiver en déconnectant de la F1 pendant un moment, ce qui est important. Lewis a passé un peu de temps à voyager. Quand nous nous sommes rencontrés après la pause hivernale, il était plus frais. Il a extrêmement faim de victoires et il veut de nouveau recourir. »

« Valtteri a pensé un peu de temps avec sa famille en Finlande, mais il a été vite de retour à la compétition, puisqu’il a participé au Rallye de l’Arctique. Nous avons eu une bonne conversation après la pause. Il était dans une bonne situation et a pu pleinement recharger ses batteries, en repartant de zéro, après une saison qui n’a pas toujours été facile pour lui. »

« Valtteri sait qu’il a le soutien entier de l’équipe pour réussir, et il est excité à l’idée de revenir dans la voiture, et de montrer à ceux qui le critiquent ce qu’il est capable de faire. »

« J’ai vraiment hâte d’assister à une compétition solide entre ces deux pilotes, de les voir courir l’un contre l’autre, de se battre dur contre nos rivaux. »

2019 sera une saison marquante : elle marquera le dixième anniversaire du lancement de l’écurie d’usine Mercedes, après le rachat de Brawn GP…

« Nous avons fait beaucoup de chemin depuis 2010 » raconte Toto Wolff. « Notre courbe d’apprentissage était importante durant les premières années. Nous avons construit le potentiel de l’équipe à long terme, en améliorant continûment notre performance. Nous avons connu notre première bonne saison en 2013, nous avions fini 2e au classement des constructeurs. »

« Ensuite, nous avons connu une série de succès avec cinq doubles titres mondiaux. Un succès incroyable que personne dans l’équipe, même dans nos rêves les plus fous, aurait cru possible, surtout parce que nous courons contre des opposants formidables. Les dix dernières années ont vraiment redéfini la marque Mercedes, puisque nous avons montré, de week-end en week-end, notre performance en piste. Nous avons profité de chaque moment de cette épopée. »

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