Alpine F1 veut trouver le bon équilibre avec les duels en piste

Alonso et Ocon se sont livré une bataille intense à Djeddah

Recherche

Par Emmanuel Touzot

28 mars 2022 - 09:51
Alpine F1 veut trouver le bon équilibre

La bataille entre Fernando Alonso et Esteban Ocon a donné quelques sueurs froides dans le clan Alpine F1. Le directeur de l’équipe, Otmar Szafnauer, ne regrette toutefois pas d’avoir laissé ses pilotes se battre, jugeant leur duel très propre en piste.

"C’était bien, c’était propre" a déclaré Szafnauer. "C’est ce que les fans veulent voir. Et nous leur avons dit dès le début, nous allons leur permettre de courir. Nous avons perdu un peu plus de temps que prévu."

"C’est un peu à cause des spécificités de la piste ici et un peu parce que les voitures peuvent se suivre plus facilement maintenant, ce qui était le but de la nouvelle réglementation. Et grâce à cela, si vous pouvez suivre plus facilement, vous pouvez commencer à vous dépasser un tour après l’autre."

Szafnauer sait désormais qu’il faudra simplement trouver le moyen que les deux pilotes n’aillent pas trop loin, car cela peut faire perdre du temps et profiter à d’autres pilotes, comme on l’a vu hier avec Valtteri Bottas qui s’est rapproché.

"C’est exactement le genre de chose que nous devons examiner, quand leur dire de ne pas commencer à se dépasser parce que cela fait perdre du temps. C’est exactement le compromis à trouver."

Szafnauer pense que cette décision était la bonne car les deux pilotes étaient dans la limite de l’acceptable et l’équipe aurait fait un très beau résultat d’ensemble malgré cela : "C’est une piste très rapide ici, les murs sont proches, mais ils ont fait exactement ce dont nous avons parlé avant la course."

"Et c’était bon pour tout le monde. En fait, si Fernando n’avait pas abandonné, nous aurions été sixième et septième. Nous avons donné aux fans un peu de spectacle. Et je pense que c’est ce dont il s’agit. Il faut les laisser courir."

Un duel qui donne le sourire à Ocon

Le Français, qui a aussi lutté contre Lando Norris en fin de course, a apprécié la lutte contre son équipier. S’il est heureux d’affronter un double champion du monde, il note aussi l’importance de rester le plus haut possible dans la hiérarchie.

"Bien sûr, quand vous vous battez, c’est la même chose qu’en karting, vous perdez du temps" a déclaré Ocon. "C’est normal, mais sur une course à un arrêt, la position en piste est assez importante et nous sommes autorisés à courir par l’équipe."

"C’est toujours un privilège de courir avec Fernando, donc ça me donne le sourire. En fin de compte, vous voulez toujours faire votre meilleur chrono dans la course. Avec un arrêt unique, c’est assez important."

"Mais la position sur la piste est aussi très importante. Ça va être serré toute l’année. On va voir comment ça va se passer. Mais nous courons de manière loyale et comme l’équipe a décidé de le faire, donc il n’y a pas de problème."

Alonso s’est assuré de "laisser de la place"

Alonso rappelle qu’un duel entre équipier nécessite de la prudence, mais qu’il n’empêche pas de se livrer un combat propre et intense. Derrière Ocon en début de course, il voulait le dépasser car il se sentait plus rapide.

"Bien sûr, il faut laisser de la place supplémentaire, mais tout allait bien" a pour sa part déclaré Alonso. "Nous nous sommes battus à Bahreïn déjà dans le premier relais, même si nous avions une stratégie différente là-bas."

"Ici, nous avions la même stratégie, mais pour une raison quelconque, ma voiture était plus rapide ce week-end en qualifications et en course, donc j’ai pu le doubler et m’éloigner un peu."

"J’ai senti que ma voiture était dans la fenêtre, fonctionnant un peu mieux, donc j’ai eu l’opportunité de dépasser et de m’éloigner un peu. La principale menace était Bottas. Ce n’était pas facile de le garder derrière."

Alpine F1 Team

Info Formule 1

Photos

Vidéos