Alpine F1 veut rebondir après des qualifications décevantes à Barcelone

Ocon sauve à peine la Q2 après les malheurs d’Alonso en Q1

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Par Olivier Ferret

21 mai 2022 - 19:13
Alpine F1 veut rebondir après des (...)

Alpine F1 a qualifié ses deux monoplaces en dehors du top 10 pour le Grand Prix d’Espagne de demain. Sur le Circuit de Barcelona-Catalunya, cet après-midi, Esteban Ocon a terminé douzième et Fernando Alonso dix-septième.

Ce samedi, les deux hommes entendaient bien concrétiser les bonnes performances entrevues hier lors des essais libres. Ce matin, Fernando a signé le treizième chrono des Essais Libres 3 et Esteban le dixième.

Les conditions sont restées chaudes à Barcelone - plus de 35°C dans l’air et près de 50°C sur la piste - et certaines voitures ont montré des signes de surchauffe tout au long de la journée.
En qualifications, Fernando n’a malheureusement pas été en mesure d’aller au-delà de la Q1. L’Espagnol - qui participe à son Grand Prix à domicile pour la 19e fois de sa carrière en Formule 1 - a fini dix-septième avec un temps de 1’21’’043.

« Ce fut pour moi une séance de qualification difficile, notamment en raison d’un petit malentendu sur mon dernier tour en Q1. Je pensais que nous avions une ou deux secondes de marge pour franchir la ligne, mais nous en avions en réalité vingt. C’est cher payé, car comme nous le savons, il est très difficile de doubler sur ce circuit. Nous verrons demain, car lors des dernières courses, des pilotes partis en fond de grille ont bénéficié d’une voiture de sécurité sortie au moment opportun pour s’inviter dans le top 10. Espérons que cela se produise. Peut-être aurons-nous de la chance et récolterons-nous des points. Aujourd’hui, la voiture n’était pas aussi rapide qu’hier et nous devons en comprendre la raison. »

Esteban a réussi à passer en Q2 pour 0’’074, en se hissant au 15e rang. En Q2, Esteban a tout tenté pour se rapprocher du top 10. Douzième, il lui a finalement manqué deux dixièmes pour aller plus loin.

« Ce n’est pas une journée idéale pour nous. C’est vraiment frustrant car nous savons qu’il y avait plus de performance à extraire de la voiture. Nos pneus ont surchauffé tout au long des qualifications alors que nous roulions à la vitesse minimale requise lors de nos tours de sortie, complexifiant grandement le défi que représentait un passage en Q3. Diverses stratégies sont envisageables pour nous demain, ce qui va rendre les choses intéressantes pour la course. Nous pouvons jouer avec quasiment toutes les combinaisons de pneus possibles et nous savons devoir compter sur la stratégie pour que notre journée de demain se déroule bien. Je vais commencer la course dans une meilleure position qu’à Miami, donc nous allons y aller et voir ce que nous pouvons faire pour repartir avec des points. »

Otmar Szafnauer, directeur de l’équipe, est «  frustré par le résultat des qualifications, qui n’est pas à la hauteur de nos espérances. Il ne reflète pas le véritable potentiel de notre voiture, entrevu lors d’essais prometteurs vendredi. Malheureusement, aucune de nos monoplaces n’est dans le top 10, pour des raisons différentes. Du côté de Fernando, il y a tout simplement eu un problème lié au chronométrage, tant et si bien qu’il a été mal placé dans le trafic lors son tour de sortie, ce qui a compromis sa tentative. Esteban a lui pu progresser en Q1 et a fait du bon boulot en Q2, respectant notamment la vitesse minimale requise lors de ses tours de sortie, au contraire d’un nombre significatif de ses rivaux. Malgré cela, il n’a pas réussi à se hisser dans le top 10 et il va nous falloir en comprendre les raisons, car nous étions persuadés d’avoir le rythme pour être en Q3. Mais demain est un autre jour. Nous étions déçus après les qualifications à Miami, mais cela ne nous a pas empêchés de faire une bonne course dimanche, donc tout n’est pas encore fini. Nous ferons de notre mieux sur la stratégie et je suis sûr que Fernando et Esteban auront eux aussi très envie de rebondir demain en course. »

Alpine F1 Team - Renault

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