Formule 1

Officiel : Williams engage Latifi comme pilote de réserve

Avec cinq sessions en EL1 déjà prévues

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Par A. Combralier

3 décembre 2018 - 15:24
Officiel : Williams engage Latifi (...)

Williams a annoncé aujourd’hui que Nicholas Latifi serait son pilote de réserve pour la saison 2019.

Le Canadien sort d’une campagne mitigée en Formule 2 : classé seulement 9e de l’exercice, il n’a pu se mêler à la course pour le titre. Il dispose cependant d’un certain bagage en tant que pilote de réserve, poste qu’il a occupé en 2016 et 2017 chez Renault et en 2018 chez Racing Point Force India.

Son savoir-faire technique, acquis chez Renault et Racing Point Force India, servira ainsi à Williams pour développer la FW42, en complément du rôle des pilotes titulaires, George Russell et Robert Kubica. Le pilote de 23 ans soutiendra l’équipe à l’usine et en week-end de course pour aider à « à maximiser la performance », précise Williams.

Nicholas Latifi aura l’occasion de rouler à six reprises en EL1 l’an prochain. Il participera également à deux jours d’essais privés en cours de saison, ainsi qu’à deux jours d’essais Pirelli. Il sera enfin mobilisé dès les essais hivernaux de Barcelone pendant une journée. Le reste du temps, il pilotera dans le simulateur.

« Je suis ravi de rejoindre une équipe emblématique comme Williams en tant que pilote de réserve pour 2019 » se réjouit Nicholas Latifi. « C’est une opportunité fantastique de continuer mon développement en F1, et de consolider mon expérience en piste avec plus de sessions en EL1 et aux essais rookie et Pirelli. »

« En supplément, une grande partie de mon rôle sera remplie dans le simulateur pour aider à soutenir le développement de la nouvelle voiture. J’ai hâte de passer du temps à l’usine de Grove, et d’aider partout où je peux être utile. C’est une opportunité incroyable qui m’est donnée. »

Claire Williams boucle ainsi son line-up complet pour l’an prochain. La directrice adjointe de l’écurie se dit « ravie » d’annoncer la signature du Canadien.

« Nicholas a couru avec succès dans les formules junior. Il a le pedigree que nous recherchions et il est incroyablement intelligent et méticuleux. Nicholas conduira en EL1 et lors de plusieurs tests l’an prochain. De plus, il travaillera dans le simulateur pour l’équipe. Nous sommes sûrs qu’il s’adaptera parfaitement à l’équipe et nous avons hâte de commencer à travailler avec lui la saison prochaine. »

Williams F1

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