5e temps pour Alonso avec l’Alpine F1, Ocon 12e

L’A522 officiellement lancée lors des premiers essais libres de 2022

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Par Olivier Ferret

18 mars 2022 - 19:12
5e temps pour Alonso avec l'Alpine

Alpine F1 Team a bouclé aujourd’hui ses premières séances d’essais officiels de la saison 2022 du Championnat du Monde de Formule 1 alors que l’A522 a été officiellement lancée en compétition après plusieurs mois de préparation.

Fernando Alonso a terminé la journée au cinquième rang et Esteban Ocon au douzième avant une séance de qualifications très attendue puisqu’une première hiérarchie devrait s’y dessiner demain.

Ce matin, Esteban et Fernando ont roulé avec les pneumatiques C3 afin d’approfondir leur connaissance de l’A522 ayant reçu plusieurs évolutions depuis la fin des essais de présaison la semaine dernière. La session matinale d’Esteban a été légèrement perturbée par le détachement d’une partie de l’un de ses pontons dès son premier tour chronométré. Les réparations effectuées, le Français a pu reprendre la piste quelques instants plus tard. Par la suite, il a été en mesure de parcourir un grand nombre de kilomètres pour terminer la première séance d’essais libres en douzième position. Fernando n’a connu aucune contrariété et a atteint le top dix en finissant huitième.

Les conditions étaient bien plus fraîches lors de la deuxième séance d’essais libres. Chaussées de gommes plus tendres, les deux voitures ont été immédiatement dans le rythme. Alors que l’ensemble des concurrents poursuivait sa préparation en vue des premières qualifications de l’année demain, Fernando a terminé avec le cinquième meilleur chrono en 1’32’’877, sept rangs devant Esteban, crédité d’un meilleur tour en 1’33’’360.

"Nous avons enfin pu boucler le premier vendredi de l’année avec l’ensemble des voitures en piste," commente Esteban Ocon.

"De ce que nous avons vu aujourd’hui, cela semble très serré en milieu de peloton. Pour nous, c’était une nouvelle journée d’apprentissage et de travail durant laquelle nous avons mené à bien notre programme. Notre souci de ponton au début des EL1 nous a légèrement retardés, mais il a été rapidement résolu. À part cela, c’était une bonne journée en piste pour l’équipe. Nous avons pu approfondir encore notre apprentissage de la voiture. Demain, nous verrons le rythme réel de chacun et j’ai hâte de donner le meilleur de moi-même en qualifications."

"C’était une bonne journée pour nous. Nous avons pu passer en revue notre programme de manière efficace," ajoute Fernando Alonso.

"Il fait beaucoup plus frais que la semaine, donc nous avons fait en sorte de nous adapter à ces conditions différentes en apprenant notamment comment les pneus se comportent dans ces températures. Bien sûr, quelques ajustements sont encore nécessaires côté réglages. Nous allons examiner tout cela ce soir et analyser toutes les informations emmagasinées. Il reste beaucoup de questions auxquelles nous devrons répondre demain, mais je pense que c’était une journée positive dans l’ensemble."

"C’était une journée d’essais studieuse et classique ici à Bahreïn. C’est bon d’être de retour sur un week-end de Grand Prix, de préparer la course et de retrouver nos automatismes," conclut Alan Permane, directeur sportif.

"Les conditions sont un peu différentes de celles que nous avions lors des essais la semaine dernière. Il fait plus frais et les pneus semblent mieux se comporter. Aujourd’hui, nous avons utilisé les tendres et les médiums, nous avons travaillé sur l’équilibre et les différentes options de réglages en EL1 avant de nous concentrer sur les pneus en EL2. Hormis le problème de ponton rencontré par Esteban, qui a été identifié et corrigé pour éviter qu’il se reproduise, nous n’avons pas rencontré de problèmes particuliers. Nous avons évidemment encore beaucoup de travail, notamment pour améliorer la traction et l’équilibre à basse vitesse mais les deux pilotes sont satisfaits, de manière générale et ils ont hâte d’attaquer la suite du week-end."

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