Formule 1

Wolff : Verstappen n’est pas une option pour Mercedes F1

"Cela créerait une ’guerre des étoiles’ inutile"

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Par Olivier Ferret

11 novembre 2020 - 19:31
Wolff : Verstappen n’est pas une (...)

Max Verstappen n’est pas une option pour Mercedes F1 : les mots sont clairs et bien choisis, de la part de Toto Wolff, à ceux qui imaginent déjà un duo avec Lewis Hamilton en 2022.

Alors que Red Bull va se retrouver sans moteur d’usine à la fin de l’année prochaine, on prête au Néerlandais une intention de quitter son équipe et de sonder ses possibilités de poursuivre ailleurs sa carrière. Et le mieux qu’il puisse trouver est un baquet Mercedes.

Pour le directeur de Mercedes F1, les temps difficiles de la rivalité du Britannique avec Nico Rosberg restent encore bien dans sa mémoire. A l’entendre, cela a même été plus loin qu’on ne pouvait l’imaginer.

"Max Verstappen n’est pas une option pour Mercedes F1," martèle Wolff.

"Nous ne comprendrons jamais exactement ce qui s’est passé dans la relation entre Nico et Lewis à l’époque. Cela remonte à longtemps, précisément à leurs jours de karting et courses dans les catégories juniors."

"Nous avons vu comment leur amitié s’est transformée en rivalité puis en hostilité. Cette dynamique entre eux était très difficile à comprendre. Et je peux vous avouer que cela a commencé lorsque j’ai rejoint l’équipe en 2013 et ça a empiré à partir de là. C’était une situation très difficile à gérer."

L’élément déclencheur n’a donc pas été le fameux accrochage au départ en Espagne, en 2016.

"Non, cela remontait vraiment au tout début de leur association chez nous. Comme si le fait de se retrouver dans la même équipe, au sommet du sport automobile, avait fait griller deux fusibles, un chez chacun."

"Lors des réunions d’équipe, il y avait une énergie très négative dans l’air. À un moment donné, ce n’était plus acceptable et nous en avons parlé. Mais l’hostilité entre les pilotes est restée."

"La présence de Max créerait une ’guerre des étoiles’ inutile. Heureusement, avec Valtteri (Bottas), tout cela ne s’est pas présenté à nous."

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