Wolff rassure sur Hamilton : ‘Je ne l’ai jamais vu aussi déterminé’

Il s’attend à une saine compétition avec Russell

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Par Alexandre C.

18 février 2022 - 11:57
Wolff rassure sur Hamilton : ‘Je ne (...)

Le doute a pu entourer pendant une bonne partie de l’hiver le futur de l’engagement de Lewis Hamilton en F1. Après le coup de poignard d’Abu Dhabi, le Britannique s’est muré dans un silence (jugé légitime pour beaucoup, par exemple par Stefano Domenicali) qui n’a pas manqué d’interroger.

Mais voici le septuple champion du monde de retour… dans quel état d’esprit néanmoins ?

Pour Toto Wolff, qui s’exprimait à l’occasion du lancement de la nouvelle Mercedes F1, la W13, il n’y a pas de doute : le lion a plus faim que jamais !

« Je ne l’ai jamais vu aussi déterminé. Il a eu une très bonne trêve hivernale, et il semble calme et prêt. »

Mercedes alignera donc un des pilotes les plus expérimentés du plateau, Lewis Hamilton, avec un des plus jeunes, George Russell.

Comment Toto Wolff voit-il les deux ambitieux cohabiter dans cette équipe ? Faut-il craindre une résurgence de la guerre civile Lewis Hamilton-Nico Rosberg ?

« Lewis est le meilleur pilote du monde, et il est rejoint par l’un des talents les plus brillants et les plus prometteurs de sa génération, George. Je ne doute pas que nous puissions créer un environnement de partenariat entre les deux, de productivité pour développer cette nouvelle voiture, ce qui sera essentiel. Tout en maintenant une saine compétition qui les motivera, eux et l’ensemble de l’équipe. »

La bonne ambiance que Toto Wolff espère voir entre les pilotes s’est d’ailleurs installée dans le reste de l’équipe...

« Depuis le début du travail sur la W13, j’ai constaté un enthousiasme sans précédent chez les membres de notre équipe, grâce à l’ampleur des possibilités offertes par ces règlements techniques. Vers la fin de l’année, lorsque le projet de construction de la voiture s’est véritablement concrétisé, j’ai ressenti une profonde passion dans toute l’organisation, non seulement dans le domaine technique, mais aussi dans nos bases de Brackley et de Brixworth, qui ont adopté l’état d’esprit "nous pouvons le faire". »

Et George Russell pour finir ? Comment s’est-il adapté à son nouveau rôle de pilote titulaire, lui qui connaissait déjà bien sûr l’environnement Mercedes ?

« George est juste en train de se faire à son nouveau travail. Je sais qu’il a eu un bon hiver d’entraînement et nous l’avons vu à l’usine, travaillant sur le simulateur et avec ses ingénieurs. Cette équipe a toujours été sa maison et donc la transition vers le pilotage pour nous a été très douce et fluide. »

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