Wolff : Le ’jeune lion’ Russell a du respect pour Hamilton

"Je pense que cette dynamique fonctionne très bien"

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Par Franck Drui

5 octobre 2022 - 10:09
Wolff : Le 'jeune lion' (...)

Le directeur de l’équipe Mercedes F1, Toto Wolff, a déclaré qu’il y avait beaucoup de respect mutuel entre ses deux pilotes, avec Lewis Hamilton agissant en tant que mentor pour George Russell tout en continuant de rivaliser avec lui, et le jeune Britannique apprenant du pilote le plus titré et victorieux en F1.

Wolff a toutefois admis que ça avait été un peu trop serré entre eux aux Pays-Bas, mais s’attend à ce que leur relation au sein de l’équipe continue de se développer au fil du temps.

"Ils ont une très bonne relation en dehors, ils collaborent parfaitement. Mais ils doivent trouver leur relation sur la piste également parce qu’ils n’ont pas eu de course serrée entre eux encore. Quand nous retrouverons une F1 capable de gagner, ce sera probablement une autre histoire !"

"Il y a eu Zandvoort toutefois et, à mon avis, c’était un peu trop proche. Cela aurait pu mal tourner, mais ils le savent – ​​ce sont des experts."

"La façon dont je décris leur relation c’est vraiment le respect. Le respect du débutant qui reconnaît que son coéquipier est le plus grand pilote de tous les temps avec Michael [Schumacher], et le respect de Lewis qui se revoit d’une certaine manière en termes de talent et d’âge quand il avait son âge."

"Aussi étrange que cela puisse paraître, parce que votre équipier est votre premier ennemi, Lewis conseille George d’une certaine manière. Et George accepte ce rôle de jeune lion tout en ayant toujours l’ambition de battre son équipier un jour puis de gagner des courses et des championnats, et je pense que cette dynamique fonctionne très bien."

Bien que Russell ait réussi à décrocher sa première pole au Grand Prix de Hongrie et ait marqué sept podiums cette année, dont une deuxième place à Zandvoort, cette première victoire lui a jusqu’à présent échappé.

"Il aurait pu avoir une victoire quand il a sauté pour la première fois dans la voiture il y a deux ans," rappelle Wolff, lorsque Russell a remplacé Hamilton, touché par Covid, au Grand Prix de Sakhir.

Convaincu que Russell montera un jour sur la plus haute marche du podium, Wolff ajoute : "George a une grande personnalité."

"Il espérait évidemment être dans une Mercedes et gagner des courses et des championnats, mais ce n’était pas le bon timing. Au moins, il a progressé et il est vers l’avant du peloton maintenant avec nous."

"Son moment viendra. Il gagnera des courses, il se battre pour des championnats, et je pense qu’il l’a absolument en lui. Mais peut-être qu’il y aura encore un autre championnat pour Lewis entre les deux."

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