Villeneuve : La F1 moderne, c’est comme regarder un film en accéléré

"C’est incroyable comment les voitures ont évolué"

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Par Franck Drui

25 octobre 2022 - 08:06
Villeneuve : La F1 moderne, c'est

Jacques Villeneuve estime que la façon dont les voitures de Formule 1 se sont développées au cours des 16 dernières années est incroyable.

Le champion du monde 1997, dont le dernier Grand Prix était avec BMW Sauber en 2006, a eu la chance de piloter une Alpine 2021 récemment à Monza.

"C’est incroyable comment les voitures ont évolué. L’efficacité des freins est spectaculaire. D’autant plus qu’il n’est pas nécessaire d’appuyer à fond sur la pédale," confie Villeneuve au Journal de Montréal.

Après ses cinq premiers tours, l’un des ingénieurs de l’équipe lui a demandé de rentrer au stand après avoir étudié le comportement de son pilote à l’aide de la télémétrie.

"Il m’a dit que je rétrogradais trop tôt avant d’aborder les virages. Quand je suis ressorti, j’ai corrigé la situation et j’ai abaissé mes chronos. Ces voitures collent à la piste de façon impressionnante. On peut aborder les courbes à très haute vitesse avec beaucoup d’assurance. Ça a été une expérience hallucinante. La voiture m’est parue tellement stable et, somme toute, assez facile à piloter. Il y a beaucoup d’adhérence."

Ses tours de piste ont été filmés et les images ont été diffusées par Canal +, pour lequel Villeneuve est analyste consultant.

"Le cerveau a du mal à comprendre la vitesse. Vous êtes cloué au sol et vous avez cette impression de regarder un film en accéléré. Cela remet les choses en perspective quand vous devez commenter les courses."

Villeneuve a évoqué les trois épreuves qu’il a disputées en 2004 chez Renault, l’ancien nom de l’équipe d’Enstone.

"Cela m’a rappelé de nombreux souvenirs. J’ai même revu des visages familiers, 25 ans plus tard. Je me sens privilégié, à 51 ans, d’avoir eu cette chance unique de piloter une F1 aussi récente. Ce test restera à jamais gravé dans ma mémoire. C’était Noël !"

Le directeur sportif de l’écurie Alpine F1, Alan Permane, s’est montré particulièrement impressionné.

"Il avait ce désir d’apprendre et de s’intégrer pour faire le meilleur travail possible. Il a écouté à la lettre toutes nos recommandations. Il a fait preuve d’un professionnalisme hors pair et il a gagné en performance tout au long de la journée. Il peut être fier d’avoir été proche du temps le plus rapide obtenu l’an dernier en course par nos pilotes. Il a été champion et ça ne se perd pas."

Alpine F1 Team - Renault

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