Formule 1

Villeneuve a joué un ’rôle important’ dans les succès de Mercedes F1

Il a posé les bases d’une bonne structure à Brackley avec Craig Pollock

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Par Olivier Ferret

20 août 2021 - 10:23
Villeneuve a joué un ’rôle important’ (...)

Mercedes a dominé la Formule 1 ces dernières années, accumulant les titres sans exception au cours des sept dernières saisons.

Mais les racines du succès commencent bien avant que Mercedes ait racheté la structure de Brackley, fin 2009. Il y a bien sûr eu la vision de Ross Brawn, qui a couru pendant un an sous le nom de Brawn GP avec deux titres. Mais avant cela, BAR et Honda avaient déjà permis à l’équipe anglaise de monter sérieusement le niveau de jeu.

Pour Jock Clear, aujourd’hui chez Ferrari, il faut aussi rendre un hommage en particulier au pilote qu’il a longtemps épaulé : Jacques Villeneuve.

"Je ne veux pas trop défendre Jacques de manière flagorneuse mais je pense que les gens sous-estiment ce qu’il a accompli en tant que pilote, car il y a encore beaucoup de gens qui disent : ’Oui, mais il n’était pas vraiment digne d’être champion du monde’. Il a remporté l’IndyCar, il a remporté l’Indy 500 et il a battu ses coéquipiers dans une voiture solide."

"Jacques a eu l’occasion de courir ailleurs, chez McLaren ou Benetton, mais il a suivi son ami Craig Pollock dans l’aventure BAR. Je ne regrette certainement pas d’avoir été son complice, mais le défi était plus compliqué qu’on ne le pensait," explique-t-il aujourd’hui.

"Il a joué un rôle important dans le développement de la voiture et de la structure dont Mercedes bénéficie encore aujourd’hui. Cependant, la structure qu’il a contribué à créer a connu le succès des années plus tard. D’abord avec Brawn GP puis sous la direction de Mercedes."

Clear estime que Villeneuve avait fait le bon choix en ne rejoignant pas d’autres équipes bien établies.

"Certains pensaient que Jacques avait gâché sa carrière en faisant ce choix, mais il l’a fait, par loyauté. Aujourd’hui, quand on voit ce que BAR est devenue ; il peut s’endormir avec un certain sourire je pense, quand il voit une Mercedes gagner un Grand Prix."

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