Formule 1

Verstappen rappelle qu’en Autriche, Red Bull n’est pas favorite sur le papier

Mais l’an dernier, il avait gagné grâce à sa maîtrise des Pirelli notamment

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Par A. Combralier

13 mai 2020 - 15:14
Verstappen rappelle qu’en Autriche, (...)

Toujours dans l’attente du début de saison, Max Verstappen a encore plus de raisons de se montrer impatient que les autres pilotes car la F1 devrait reprendre sur les terres de son écurie Red Bull, au Red Bull Ring, sur un circuit de moteur où il a d’ailleurs remporté une formidable victoire l’an dernier.

Alain Prost a déjà suggéré que sur ce circuit, Red Bull aurait sûrement des chances de résister à Mercedes, même si Honda a encore du retard sur les meilleurs. Max Verstappen se montre-t-il aussi optimiste ? Sur le papier non, mais qui sait de quoi le nouveau moteur Honda sera capable…

« C’est drôle, parce que si vous regardez la piste, jusqu’à l’année dernière, ce n’était jamais un circuit qui faisait partie de nos favoris. Mais d’une manière ou d’une autre, nous avons toujours eu un bon résultat ici, mais je ne sais pas pourquoi. »

« Bien sûr, nous avions fait évoluer la voiture l’année dernière après avoir eu quelques problèmes en début de saison. Cela a certainement fait une différence. L’année précédente, tout tournait autour des pneus et nous avons réussi à les garder en vie. Des choses intéressantes se sont produites à ce moment-là. »

Le fait que ce soit le Grand Prix à domicile de Red Bull n’ajoute-t-il pas plus de pression ?

« J’adore rouler là-bas, c’est notre Grand Prix à domicile, bien sûr. Cela peut ajouter un peu plus de pression, mais j’aime ça. Cela vous motive à faire encore mieux. »

« Avec tant de fans qui viennent me soutenir là-bas tout le temps, surtout l’année dernière... Quand j’ai remonté à travers le peloton pour essayer de gagner la course... À chaque tour, ils devenaient fous quand je dépassais et ça me fait certainement sourire. »

Avec un Grand Prix à huis clos, la pression des fans - et inversement, leur capacité à subsumer les pilotes - devraient cependant se ternir...

« Bien sûr, les choses seront un peu différentes quand nous irons là-bas, mais cela ne veut pas dire que nous ne ferons pas de notre mieux. Nous allons essayer d’en tirer le meilleur parti et d’obtenir un bon résultat. »

Pour autant, s’il fallait sauver deux courses cette saison, Max Verstappen ne penserait pas d’emblée au Red Bull Ring...

« Pour moi, je dirais deux courses. Zandvoort et Spa : parce que Spa est mon circuit favori, mais bien sûr, Zandvoort est maintenant mon Grand Prix à domicile. Tout le monde a donc hâte de le voir arriver, donc j’ai hâte que nous trouvions une date pour ce faire. »

A noter que le coéquipier de Max Verstappen, Alexander Albon, attend lui aussi un (quasi)-Grand Prix à domicile également reporté : celui à Hanoi...

« J’ai aussi hâte que nous trouvions une date pour Zandvoort, c’est un circuit vraiment sympathique. Ou le Vietnam. Le circuit a l’air vraiment cool, ce sera un grand changement. »

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