Formule 1

Verstappen et Pérez sont prêts à défier Mercedes F1 sur leurs terres

Rendez-vous à Silverstone ce week-end

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Par Alexandre C.

14 juillet 2021 - 08:01
Verstappen et Pérez sont prêts à (...)

Très solide leader du championnat, Max Verstappen peut-il remporter une 4e course d’affilée sur les terres mêmes de Mercedes à Silverstone ? Ce serait là frapper un grand coup, et la confirmation que Red Bull a la meilleure voiture du plateau, sur tous les types de tracés, même dans les virages à haute vitesse de Silverstone traditionnellement favorables à Mercedes.

Max Verstappen refuse cependant de s’enflammer encore – il attend Silverstone pour voir.

« Nous avons très bien commencé la saison, bien sûr. Je suis très heureux de cela, mais nous devons continuer à pousser, nous ne pouvons pas seulement penser à nos résultats jusqu’à présent. Le reste de l’année sera très serré et sera un défi, mais c’est ce qui rend la saison excitante. Nous étions assurément devant en Autriche et notre voiture était très bonne là-bas, mais en France nous n’avons gagné qu’à quelques tours de la fin, donc le championnat est très serré et peut-être même plus serré que les points ne le montrent pour le moment. »

« Il y a des circuits difficiles à venir où Mercedes pourrait avoir l’avantage sur nous, mais nous avons une excellente équipe et nous faisons tout ce que nous pouvons pour essayer de rester en tête. »

Les qualifications sprint peuvent-elles perturber la marche de Max Verstappen vers le titre ce week-end ?

« Je suis très ouvert à l’idée d’essayer les courses sprint et j’aime assez que nous ayons un peu moins d’essais libres avant d’entamer les qualifications, mais attendons, il est difficile d’en dire quoi que ce soit avant de l’avoir testé ce week-end. Chaque course, vous prenez des risques, mais des risques contrôlés, surtout lorsque vous vous battez pour un championnat, mais cette seule course ne va pas définir le résultat final. »

Enfin Silverstone, c’est aussi le retour des fans, avec 140 000 Britanniques qui pousseront derrière Lewis Hamilton... Max Verstappen les craindra-t-il ?

« Le retour des fans fera vraiment la différence à Silverstone et le public britannique aime le sport automobile en général, ce qui signifie que c’est un endroit spécial à visiter. L’année dernière, nous avons fait deux courses sans public et l’ambiance manquait, c’est bien sûr toujours un circuit incroyable, mais avoir les fans de retour va rendre les choses encore meilleures. Et même si je sais qu’ils vont soutenir les pilotes britanniques, j’aime voir la passion qu’ils ont pour nous tous. »

Dans l’autre Red Bull, Sergio Pérez a connu un dernier week-end en Autriche compliqué : il a reçu deux pénalités, est parti dans les graviers, n’a fini que 6e... Il veut rebondir à Silverstone.

« Il est évident que ce n’était pas mon jour, j’ai appris de ce qui s’est passé et j’ai pris les points positifs de la course. Nous devons continuer à pousser et je me concentre maintenant sur ce week-end, en regardant vers l’avenir, j’ai hâte de revenir sur la piste à Silverstone. Je suis très excité à l’idée de revoir tous les fans. J’espère que beaucoup de membres de la famille de l’équipe pourront venir voir la course aussi, ils sont tous prêts pour un bon week-end de course. »

« J’espère que nous pourrons monter sur le podium à nouveau. Il sera intéressant de voir le nouveau format de course pour la Formule 1. En tant qu’équipe, nous avons fait beaucoup d’efforts pour comprendre le nouveau format de course, nous nous sommes beaucoup préparés pour ce week-end. Ce sera très différent pour tout le monde, c’est vraiment excitant et j’espère que ce dur labeur sera payant. »

Les deux courses d’affilée au Red Bull Ring ont donné l’occasion à Sergio Pérez de travailler davantage sur ses réglages.

« Nous avons beaucoup exploré la voiture. Nous avons profité de cette occasion pour apprendre à connaître la voiture beaucoup mieux, à partir de la référence que nous avions. Donc à la fin, nous avons fait les bons ajustements. Je commence à trouver ma propre voie, ma propre direction progressivement. Et oui, aussi quand vous n’avez pas les deux voitures sur les mêmes spécifications, notamment aérodynamiques, il est plus difficile de comparer, vous savez, de comparer les réglages. Il est donc important que nous suivions notre propre route dans ce cas. »

Mercedes va apporter des évolutions pour ce week-end... Sergio Pérez s’en méfie déjà !

« Oui, j’ai vu Mercedes parler d’évolutions donc je suis sûr qu’ils seront très forts ce week-end. Nous allons bien sûr faire de notre mieux et j’espère que nous pourrons revenir au sommet. »

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