Verstappen et Gasly estiment que Honda ’n’a jamais vraiment quitté la F1’

Le Français révèle qu’il a toujours les mêmes ingénieurs Honda

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Par Franck Drui

6 octobre 2022 - 11:08
Verstappen et Gasly estiment que (...)

Honda revient officiellement en tant que partenaire de Red Bull à partir de ce Grand Prix du Japon, même si le constructeur ne reprend pas le branding du moteur qu’il a pourtant conçu avant de le céder à Red Bull Powertrains.

Tout cela annonce un probable accord pour le moteur 2026, où Honda serait chargé de la partie hybride alors que Red Bull développe son propre moteur thermique.

Pour Max Verstappen (Red Bull) et Pierre Gasly (AlphaTauri), c’est comme si Honda "n’avait jamais vraiment quitté" la Formule 1 malgré son retrait officiel avant 2022.

"C’est formidable de retrouver le nom Honda complet sur la voiture," commence Verstappen. "HRC était déjà sur la voiture, donc… Honda n’est jamais vraiment parti. Et bien sûr, cela rend très spécial le fait qu’ils soient de retour sur la voiture juste avant leur Grand Prix à domicile. Nous avons très bien travaillé ensemble, c’était vraiment agréable."

"En termes de relation de travail par rapport à l’année dernière, peu de choses ont changé de toute façon. Je suis juste très heureux que le nom soit de retour."

"Ils ne sont pas vraiment partis, il y a toujours des ingénieurs à eux, c’est ca le truc. C’est personnellement ce que je ressens," ajoute Gasly de son côté.

"J’ai toujours travaillé avec les mêmes ingénieurs, j’ai toujours été en contact avec les mêmes personnes chez Honda. Je sais que le travail a été en quelque sorte partagé entre Red Bull et Honda, mais lorsque nous parlons du moteur, nous l’appelons toujours Honda à vrai dire et pas Red Bull Powertrains."

"Donc, même pour nous, nous avons en quelque sorte l’impression que les choses n’ont jamais vraiment changé, à l’exception d’un peu de paperasse."

"Je suis juste content qu’ils reviennent et ils s’engagent à nouveau pleinement à être présents à 100% et à le montrer parce que je pense que c’est dans leur esprit. Je travaille avec eux depuis de nombreuses années. Je sais à quel point ils sont efficaces et quand ils veulent vraiment quelque chose, ils le réalisent, je pense que c’est vraiment, vraiment génial de les voir s’engager à nouveau officiellement en Formule 1 comme ils le font."

Gasly espère que la marque intensifiera son engagement à partir de 2026, même s’il est plus que probable qu’il quitte le giron Red Bull à la fin de l’année.

"Après avoir remporté un championnat du monde, j’ai été surpris de leur retrait. J’ai pensé qu’il était temps pour eux de briller et de régner pendant quelques années et d’avoir enfin tous les projecteurs et toutes les récompenses de tout le travail acharné qu’ils ont accompli au cours des dernières années. C’est ce qui aurait du sens pour une entreprise. Mais ils avaient leurs propres raisons d’arrêter."

"Ils ont trouvé un moyen de garder un pied en F1 et de trouver un accord avec Red Bull pour rester engagés dans le sport. Mais vous aimeriez voir Honda comme un véritable constructeur, dans le paddock. Ils ont toutes les installations, toutes les ressources pour courir et avoir une équipe de premier plan en F1. Espérons qu’à l’avenir, c’est quelque chose que nous pourrons voir."

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