Formule 1

Verstappen bloqué derrière Bottas malgré le DRS : ‘C’était incroyable’

Red Bull manquait d’un peu de rythme pour lui

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Par Alexandre C.

3 mai 2021 - 08:32
Verstappen bloqué derrière Bottas (...)

Max Verstappen n’avait certainement pas le rythme nécessaire, en qualifications ou en course, pour inquiéter durablement les Mercedes à Portimao. Et pourtant le Néerlandais était bien 2e à un moment donné, avec Valtteri Bottas en ligne de mire.

A-t-il des regrets alors après cette épreuve ? Ou pense-t-il que de toute manière, les Mercedes étaient intouchables ?

« Dans l’ensemble, il nous a juste manqué un peu de rythme par rapport à Mercedes dans la course. »

« Je suis content - je veux dire que j’ai essayé tout ce que je pouvais vraiment. J’ai eu un bon départ... et c’était une bonne bagarre dans le premier virage avec Lewis, j’ai réussi à le garder derrière en restant sur le vibreur, donc je n’ai pas eu à rendre la position comme à Bahreïn ! »

« Et puis à partir de là, c’était juste super serré entre nous trois. J’ai essayé d’attaquer Valtteri mais je n’ai jamais pu m’approcher suffisamment dans les deux derniers virages et ensuite dans la ligne droite. »

En lignes droites en particulier, Max Verstappen ne semblait pas avoir la puissance moteur nécessaire pour doubler Valtteri Bottas ou Lewis Hamilton. Cela veut-il dire que Honda n’avait pas les bons réglages ce week-end portugais ?

« Lewis a effacé Valtteri et ensuite j’étais, je ne sais pas pendant combien de tours, dans le DRS de Valtteri. C’était incroyable... Ça ressemblait un peu plus à... pas de la course auto à fond, mais quelque chose comme une course d’économie continuelle des pneus. »

« Tout le week-end, nous n’avons pas vraiment été satisfaits de l’adhérence en général, ou de la voiture. »

Quelle est alors la vraie hiérarchie en tête de la grille ? Mercedes a-t-elle repris l’avantage ? Max Verstappen attend de voir Barcelone pour se prononcer.

« Nous savions déjà de l’année dernière que nous n’étions pas particulièrement forts ici. Je pense que ce week-end a été un peu meilleur mais toujours pas assez bon. J’ai essayé tout ce que je pouvais ... j’ai dépassé Lewis, mais je ne pouvais tout simplement pas attaquer Valtteri et puis Lewis, une fois qu’il m’avait dépassé, vous pouviez voir qu’il avait plus de rythme. Alors j’ai juste essayé de rester proche, mais finalement deuxième était le meilleur résultat que nous pouvions obtenir. »

« Je préférerais attendre à nouveau jusqu’à Barcelone pour voir comment sera la progression entre le début de la saison et cette piste, parce c’est un week-end, à Portimao, un peu bizarre en termes d’adhérence. Mais clairement, nous devons encore nous améliorer et faire mieux, parce que nous devrions être rapides sur chaque piste et chaque condition, parce que la piste est la même pour tout le monde. »

« C’est serré au classement. J’aimerais que ce soit plus proche, mais la saison est encore longue et nous ne pouvons pas nous permettre d’avoir des abandons ou des erreurs stupides, donc nous devons juste continuer à faire ce que nous faisons. »

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