Formule 1

Un week-end entre excitation et crainte pour Racing Point à Monaco

Crainte d’un tracé complexe, excitation avant un week-end unique

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Par A. Combralier

21 mai 2019 - 15:31
Un week-end entre excitation et (...)

Les évolutions apportées à la RP19, à Barcelone, n’ont pas donné satisfaction. Racing Point peut-elle tout de même espérer mieux les comprendre et les faire fonctionner à Monaco, sur ce tracé si particulier ? De cela dépendront en grande partie les résultats de l’écurie ce week-end…

Lance Stroll n’a jamais brillé à Monaco, un circuit tortueux qu’il a du mal à appréhender. Il se dit tout de même ravi d’aborder cet « immense » week-end du calendrier.

« Quand vous pensez à la F1, vous pensez à Monaco, c’est un évènement si spécial. Il y a tant d’histoire et de passion dans la ville, cela crée une ambiance incroyable. Tout est un peu différent à Monaco : les garages, l’agenda, la logistique. »

« Du point de vue du pilotage, c’est l’un des défis les plus importants de l’année. Il n’y a pas de marge d’erreurs, car les murs sont très proches. La piste s’améliore à chaque session et il faut gagner peu à peu en vitesse jusqu’aux qualifications. C’est définitivement les qualifications les plus importantes de l’année, parce que dépasser est très difficile. »

« Je me sens vraiment en forme avant Monaco. Même si nous n’avons pas obtenu le résultat voulu à Barcelone, le travail réalisé le week-end et lors des essais privés fut utile. Nous avons beaucoup appris sur la voiture, sur les nouvelles évolutions, pour déterminer là où l’on pouvait trouver de la performance. Ce sera intéressant de voir notre performance à Monaco, parce que c’est un tracé unique. Je suis positif sur les courses à venir, je sens qu’elles nous donneront une opportunité de démontrer notre vrai potentiel. »

De l’autre côté du garage, Sergio Pérez a des sentiments mêlés sur l’épreuve monégasque : il y a connu un accident conséquent, mais ce fait mis à part, il a toujours apprécié les tracés urbains.

« J’adore tout à propos de Monaco. C’est un week-end si différent des autres. C’est la course où tout le monde veut se rendre, l’un de ces évènements où les fans sont proches de l’action. Toute personne aimant la F1 doit se rendre à Monaco, et juste goûter l’ambiance unique durant la semaine de course. »

« Le circuit est mon favori de l’année, parce qu’il est difficile pour les pilotes. J’ai toujours apprécié conduire sur un circuit urbain, et Monaco est le meilleur du genre. Quand vous sortez des stands le jeudi matin, vous ne pouvez croire à quel point la piste semble étroite. Il n’y a vraiment aucune marge d’erreur. C’est ce dont la F1 a besoin. Si vous commettez une erreur sur certains circuits, vous vous en sortez ; mais à Monaco, vous en payez vraiment le prix. C’est un défi différent, qui vous teste plus que d’autres pistes. »

« La clef à Monaco, c’est de gagner en confiance. C’est important d’avoir des séances propres jusqu’aux qualifications, parce qu’il vous que vous vous sentiez totalement à l’aise dans la voiture avant les qualifications. La piste évolue toujours beaucoup, donc il faut être sur le circuit au bon moment aussi. La Q1 est toujours une loterie, parce qu’il y a tant de voitures en piste… il n’est pas facile de trouver de l’espace pour avoir un tour propre. Si nous pouvons avoir une bonne position sur la grille, alors, nous aurons une bonne chance de marquer des points. »

Otmar Szafnauer, le directeur d’écurie, se dit méfiant et en même temps impatient avant le Grand Prix en Principauté.

« J’ai appris il y a longtemps de plus faire de prédictions à propos de Monaco. Ce circuit ne ressemble à aucun autre, dans le sens où vous ne savez pas à quoi vous attendre jusqu’à ce que vous soyez en piste et que vous sachiez comment la voiture performe. Nous voulons nous battre pour les points le dimanche, et je pense que nous avons toutes les chances d’arriver. Notre équipe a obtenu des résultats solides à Monaco ces dernières années, et nous savons à quel point il est important d’être réactifs, quelles que soient les situations qui se présentent – il faudra être flexible avec la stratégie. »

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