Formule 1

Tout changer pour tout gagner : Honda avance d’un an son nouveau V6 pour foncer sur Mercedes F1

Nouvel ERS, nouveau moteur thermique…

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Par Alexandre C.

22 janvier 2021 - 18:01
Tout changer pour tout gagner : (...)

Initialement, Honda comptait amener une toute nouvelle unité de puissance en 2022 ; mais le retrait décidé du motoriste japonais, fin 2021, a conduit à accélérer ces plans. Honda introduira finalement dès 2021 son nouveau V6, pour finir son passage en F1 sur un titre mondial avec Red Bull.

Cependant Masashi Yamamoto, directeur général de Honda, a assuré que le retrait de Honda n’était finalement pour rien dans la précipitation de ce calendrier. Le coupable ne serait pas à Sakura, mais à Brixworth !

« Ce n’est pas vraiment lié à la décision que nous prenons de quitter le sport. »

« C’est plutôt lié à la performance des autres. Les performances de Mercedes étaient vraiment bonnes et aussi stables, et aussi nous pensions que nous devions apporter des changements pour le groupe motopropulseur. »

Le retard sur Mercedes demeure en effet clair. Toyoharu Tanabe, le directeur technique de Honda, n’élude pas la question quand on lui demande si Honda a trop de retard sur les Allemands.

« Nous sommes toujours en retard sur Mercedes. On se rapproche, plus que précédemment, mais l’écart est encore net. »

« Nous avons réfléchi à beaucoup de choses. Il est facile de reporter la mise en œuvre d’un programme un an. C’était difficile de l’avancer. »

« C’est toujours une situation difficile du point de vue de l’unité de puissance. Nous essayons de réduire l’écart, puis de creuser une avance. Ce n’est pas un travail facile pour nous. Chaque élément de l’unité de puissance doit s’améliorer. La partie thermique, la partie ERS, par rapport à l’autre motoriste… nous avons une faiblesse dans ce domaine aussi. »

« Dans l’ensemble, nous avons un retard par rapport à Mercedes. »

« Du point de vue des performances, le déficit sur Mercedes est toujours là. Alors comment pouvons-nous améliorer le groupe motopropulseur, comment pouvons-nous le rattraper ? »

« La performance de la voiture est un tout : le châssis et le groupe motopropulseur. L’équipe développe l’aérodynamique ou le grip mécanique. Que pouvons-nous faire, du côté du groupe motopropulseur, pour améliorer les performances de la voiture en lui donnant plus de puissance »

Que prévoira alors ce nouveau moteur ? Le moteur à combustion interne comme l’ERS seront par exemple totalement nouveaux. Toyoharu Tanabe précise l’ampleur des changements...

« Changement important… C’est difficile à définir. C’est juste "nouveau". Les détails de chaque pièce seront mis à jour ou améliorés. »

« C’est une sorte d’amélioration des performances et de la fiabilité - et de la maintenance. Un entretien et une maintenance plus faciles, quelque chose comme ça. »

« Je peux dire que c’est une question de réglages plus fins. Encore une fois, la définition de "réglage fin" est très difficile ! Nous allons améliorer chaque partie de l’unité de puissance. »

L’ambition de Honda cette année est donc nette...

« Nous essayons de rattraper ceux qui sont en tête. Nous avons décidé d’introduire cette unité de puissance. Donc, retour au plan initial. »

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