Formule 1

Totalement ‘perdu’ hier, Pérez et Racing Point ont tout changé pour revenir en force

Stroll ne finit que 12e mais il n’était pas tout à fait remis

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Par Alexandre C.

24 octobre 2020 - 18:51
Totalement ‘perdu’ hier, Pérez et (...)

Sergio Pérez a de nouveau été le pilote le plus performant de Racing Point en qualifications, ce samedi à Portimao. Le Mexicain s’est offert une belle 5e place, derrière Charles Leclerc mais devant le reste du milieu de grille. Le travail réalisé en essais libres la veille a payé !

« Je pense que nous avons tiré le maximum de la voiture aujourd’hui - et la 5e place était le meilleur résultat que nous pouvions obtenir. C’est aussi une vraie récompense pour l’équipe car nous avons eu du mal à trouver les bons réglages hier. Nous étions tellement perdus. Et puis nous avons tout changé sur la voiture ce matin, en améliorant beaucoup le package. Vous avez pu voir à quel point les conditions étaient difficiles, car nous étions plus lents en Q3 qu’en Q2, car le vent a beaucoup augmenté et la piste est devenue plus lente. Nous avons pu le constater dans les derniers temps de secteur. C’était un défi parce qu’il est difficile de faire monter la température dans les pneus - et il ne faut pas non plus les surchauffer - donc il fallait parfois faire quelques tours pour y arriver. Chaque tour était différent, mais nous avons pris un bon rythme jusqu’en Q3. »

« Il est clair que Mercedes et Red Bull sont bien devant, mais il y a une bataille très serrée derrière et nous sommes en plein dans la mêlée. Nous partons de la 5e place et nous sommes du côté le plus propre de la grille, donc si nous pouvons prendre un bon départ demain, il y a beaucoup à jouer et de bons points sur la table. »

A noter que Sergio Pérez a été officiellement réprimandé par les commissaires, pour avoir gêné Pierre Gasly en qualifications. Le Mexicain a même « définitivement gêné » le tour du pilote AlphaTauri, a estimé la FIA.

Cependant les commissaires ont tenu compte de la « topographie » du circuit entre les virages 10 et 13 : ainsi, « les pilotes ont une vision très limitée des voitures derrière eux, et il y a très peu de temps entre les virages » poursuit la FIA.

« Au l’intérieur du virage 13, l’équipe de Perez [a envoyé] un avertissement radio pour lui dire que Gasly approchait à toute vitesse. Il s’est immédiatement dirigé vers la gauche à la sortie du virage. Cependant, à ce moment, le fait qu’il se trouvait à la corde à l’approche de Gasly a définitivement gêné Gasly. »

« Les commissaires ont considéré la difficulté en termes de vision qui était apparente sur ce circuit, et ont comparé cet incident à d’autres pendant la saison. Les commissaires ont donc estimé que cet incident était à la limite d’être une gêne inutile (comme le stipule le règlement) et ont émis une réprimande. »

Lance Stroll, de son côté, n’a pas vécu un bon samedi : peut-être un peu toujours diminué physiquement (il a repris l’exercice tard après avoir été atteint par le Covid), le Canadien n’a pu faire mieux que 12e.

« J’ai eu de meilleurs samedis et c’était une qualification délicate. J’ai eu du mal avec l’équilibre de la voiture et c’était un peu inconstant. Parfois, j’ai pu faire un bon tour de piste, comme en Q1, et cela m’a donné une bonne base de travail, mais ensuite, j’ai trouvé la voiture un peu plus vive et instable et l’équilibre plus difficile. Les conditions changeaient également, ce qui, je pense, était dû à la surface de la piste et au vent, ce qui n’a pas aidé les temps au tour. Nous allons partir et regarder la situation dans son ensemble et nous reviendrons plus forts demain. »

« De mon côté, cela fait aussi un peu de temps que je n’ai pas été dans la voiture après avoir manqué le week-end dernier, donc je continue à reprendre de la vitesse. Je m’attends à ce que ce soit une course où la position de piste fait tout, mais si nous pouvons prendre un bon départ et avoir un bon premier tour, nous pourrons viser les points. »

Otmar Szafnauer, le directeur d’écurie, est revenu sur les changements de réglages décisifs opérés sur la Racing Point de Sergio Pérez.

« Nous avons changé beaucoup de choses pour améliorer la voiture pendant la nuit et Checo était plus heureux aujourd’hui, ce qui a contribué à assurer la 5e place sur la grille de départ. Il n’a pas pu égaler son temps au tour de la Q2, mais le fait de partir en cinquième position signifie que nous sommes en bonne position pour obtenir un bon résultat demain avec un rythme de course solide. Lance était sur la bonne voie pour réaliser le troisième temps, mais un coup de vent a ruiné son meilleur tour et a provoqué un gros snap dans le virage 13. Il s’aligne en P12, mais je suis sûr qu’il peut marquer des points en course. »

Racing Point F1 - Aston Martin F1 Team

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