Formule 1

Szafnauer ne doute pas du potentiel de Stroll

Il a hâte de voir ses progrès en 2020

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Par Emmanuel Touzot

14 janvier 2020 - 14:11
Szafnauer ne doute pas du potentiel (...)

Otmar Szafnauer, directeur de Racing Point, ne s’inquiète pas des performances de Lance Stroll. Selon lui, le pilote canadien n’est pas loin de Sergio Pérez et va encore progresser en termes de rythme. En revanche, il doit apprendre d’autres aspects du métier de pilote de F1.

"Je vois un grand potentiel, c’est un pilote rapide" a déclaré Szafnauer à Racer. "Ce que nous devons lui apprendre, c’est tout ce qu’il y a autour. Nous n’avons pas besoin de lui apprendre à être rapide, il est à moins de deux dixièmes au tour de Checo en qualifications en moyenne, et l’écart est encore plus faible en course."

"C’est tout ce qu’il y a autour, et ça ne s’apprend pas du jour au lendemain. Cela prend du temps. Il a fait une belle première saison, a marqué de bons points pour l’équipe, et je suis sûr qu’il sera meilleur durant la deuxième saison. Il sera sur cette trajectoire, et il fera encore mieux en 2020."

Arrivé chez Racing Point en même temps que l’investissement de son père Lawrence Stroll, Lance n’a pas fait craindre à Szafnauer un manque de performance, mais le directeur de Racing Point se demandait quelle marge de progression possédait le Canadien.

"Il a satisfait mes attentes et les a même dépassées parfois. Nous ne savions pas, car c’est difficile à dire avec une ou deux séances de simulateur, à quel point il est intelligent et à quel point il apprend vite. Et en cela, il a surpassé nos attentes. Son rythme, nous le savions rapide donc il a atteint nos attentes et nous a globalement impressionnés."

Avec 21 points inscrits contre 52 pour Pérez, Stroll a semblé tout de même nettement en retrait, mais Szafnauer met cela sur le compte de l’expérience : "Checo a fait un bon travail. Lance aussi, mais il apprend, il était dans sa première année avec nous, Checo est là depuis longtemps et est un membre clé de l’équipe. Nous n’avons rien à lui apprendre."

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