Szafnauer : Il était préférable pour tout le monde que je quitte Aston Martin F1

Il est désormais concentré sur son travail chez Alpine F1

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Par Paul Gombeaud

13 mars 2022 - 11:03
Szafnauer : Il était préférable pour (...)

Après avoir démenti à plusieurs reprises l’année dernière qu’il était sur le départ d’Aston Martin, Otmar Szafnauer a bien fini par rejoindre Alpine F1 en tant que directeur d’équipe cette saison.

Le dirigeant roumano-américain aura vécu de longues années dans la structure basée à Silverstone, dès l’époque où celle-ci s’appelait encore Force India, jouissant de très bons résultats malgré un budget loin d’être aussi conséquent que celui des écuries de pointe.

Mais il estime désormais que son départ était finalement la meilleure chose pour tout le monde.

"A ce moment-là, je n’avais pas l’intention de partir," a déclaré Szafnaeur, en référence à son démenti datant du Grand Prix d’Interlagos 2021.

"Mais de l’eau a coulé sous les ponts et les choses ont changé chez Aston, et je me suis dit qu’il était préférable pour tout le monde que je change d’air."

"J’ai une excellente relation avec les hommes et les femmes de Silverstone," poursuit-il.

"J’ai plus que doublé la taille de cette équipe, au cours des 12 années que j’ai passées là-bas. Beaucoup de personnes qui ont été embauchées quand j’étais là-bas étaient, je ne veux pas dire triées sur le volet, mais j’ai contribué à les embaucher et à les recruter dans d’autres équipes et à constituer une équipe qui s’est bien unifiée et cela a fonctionné."

"Mais comme me l’a dit un de mes amis, l’Église catholique n’a qu’un seul pape. Et quand vous avez deux papes (Lawrence Stroll et lui), ce n’est tout simplement pas possible."

"Je pense donc qu’il était temps de partir et de laisser Aston Martin à leur seul pape, et je vais essayer d’aider Alpine au mieux de mes capacités."

Chez Alpine F1, Szafnauer est ravi de relever un nouveau défi dans sa carrière.

"J’apprécie vraiment l’expérience. J’en suis à ma sixième journée. J’ai passé quelques jours à l’usine où j’ai essayé de rencontrer un maximum de personnes."

"J’ai été agréablement surpris de voir beaucoup de visages connus, en provenance de chez Honda, British American Racing ou même Force India. Je connais bien ces personnes."

"Il y a un grand potentiel, avec des personnes partageant les mêmes idées et qui tirent dans la même direction. Ils ont beaucoup d’histoire ici. Ils ont gagné par le passé et il y a de bonnes infrastructures, je suis donc ravi de travailler ici."

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