Formule 1

Russell s’attend à être à égalité avec Hamilton chez Mercedes F1

Il prédit également une lutte respectueuse

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Par Emmanuel Touzot

9 septembre 2021 - 19:31
Russell s’attend à être à égalité avec (...)

George Russell pilotera chez Mercedes F1 l’année prochaine, en remplacement de Valtteri Bottas qui rejoindra Alfa Romeo. L’actuel pilote Williams ne s’inquiète aucunement d’affronter Lewis Hamilton et pense que l’équipe leur donnera les mêmes chances.

"Mercedes est toujours une équipe respectueuse pour ce qui est de donner les mêmes opportunités aux deux pilotes" a déclaré Russell, qui est sûr que le duo saura se tenir en piste.

"Tout au long de ma carrière en formules de promotion, il y avait un certain nombre de pilotes desquels j’étais très proche sur le rythme et très souvent très proche sur la piste."

"Mais il n’y a aucune raison pour qu’il y ait des disputes ou autre. Je suis sûr que nous allons courir l’un contre l’autre avec respect, nous battre de manière acharnée en même temps, comme Lewis et Valtteri l’ont fait au cours des cinq dernières années."

Ne pas revenir dans une situation de tension

La seule chose qui est demandée aux deux pilotes, c’est de ne pas connaître de cercle vicieux jusqu’à une situation similaire à celle de Hamilton et Nico Rosberg, comme l’a connue Mercedes entre 2014 et 2016.

"Mercedes a clairement fait l’expérience d’une mauvaise dynamique au sein de l’équipe et ils ont été très clairs sur le fait qu’ils ne veulent pas que cela se reproduise. A titre personnel, je ne veux pas non plus que cela se produise."

"Je pense qu’il est très important que les coéquipiers travaillent ensemble pour faire avancer l’équipe. L’année prochaine, c’est une nouvelle voiture, il n’y a pas de garantie pour avoir la voiture la plus rapide, donc je suppose que c’est notre travail en tant que pilotes de faire avancer les choses."

"Je dirais aussi que Lewis et moi sommes à des étapes très différentes de notre carrière, ce qui aide. J’ai énormément de respect pour lui, je pense que le fait d’être beaucoup plus jeune et de l’admirer en tant que jeune pilote change beaucoup cette dynamique, donc je ne vois pas de problème du tout."

Russell était destiné à cette place chez Mercedes F1, mais il reste impressionné pour autant du chemin parcouru : "C’est assez surréaliste pour être honnête parce que je fais partie de Mercedes depuis très longtemps."

"Je suis arrivé en tant que jeune pilote, j’ai gravi les échelons, j’ai fait des essais pour eux, j’étais pilote de réserve. Et toujours chez Williams, ils ont supervisé les choses, m’ont géré. Donc d’une certaine manière, je reviens presque à l’endroit où j’ai commencé mon voyage vers la F1."

"Mais c’est évidemment triste de fermer ce chapitre avec Williams. Cela a été une belle aventure et je suis très heureux que nous ayons eu de bons résultats dans les courses récentes pour récompenser nos efforts."

Une lutte intense mais une entente déjà bonne

Russell pense que la lutte contre Hamilton sera difficile, mais il espère en tirer de belles choses pour l’avenir : "Ça ne va pas être facile. Je ne me fais pas d’illusion sur la difficulté que cela va représenter."

"Nous savons tous à quel point Lewis est fort et à mon avis, il est probablement le plus grand pilote de tous les temps. Ce n’est pas pour rien qu’il a été sept fois champion du monde. Je pense donc que je suis dans une position incroyablement chanceuse, car je suis capable d’apprendre du meilleur."

Russell révèle que Hamilton lui a écrit pour le féliciter lorsque l’annonce a été officialisée mardi : "On s’est parlés par SMS. Il m’a félicité et m’a dit qu’il avait hâte d’être mon coéquipier et de voir comment je m’en sortais."

"C’est un privilège pour moi de m’aligner à ses côtés. Toutes ces photos ont circulé sur les réseaux sociaux de l’époque où j’étais un jeune garçon admirant Lewis. C’est assez fou de voir comment le temps a passé et de s’aligner à ses côtés l’année prochaine."

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