Russell a confiance en Mercedes F1 pour lutter contre Red Bull

Si les progrès de 2022 se confirment en 2023

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Par Emmanuel Touzot

9 janvier 2023 - 18:13
Russell a confiance en Mercedes F1 (...)

George Russell est heureux d’avoir vu le développement de Mercedes F1 au fil de la saison 2022. Selon celui qui disputera sa deuxième saison dans l’équipe, c’est la preuve que le team peut revenir au sommet dès 2023.

"Je pense que lorsque vous regardez le développement que nous avons apporté l’année dernière, et le rythme auquel nous avons comblé l’écart, il n’y a rien qui nous dise que nous ne pouvons pas y arriver" a déclaré le Britannique.

"Nous avons été très clairs au cours des derniers mois sur les objectifs que nous devons atteindre en termes de développement cet hiver. Et je suis assez confiant que si nous y parvenons, nous aurons une voiture qui pourra rivaliser avec Red Bull."

"Au début de 2022, nous nous sommes qualifiés derrière Alfa, derrière Haas. Je me souviens qu’à Imola, j’ai terminé quatrième mais j’étais dans le même rythme que Lando [Norris] et j’avais Valtteri [Bottas] qui me poursuivait dans l’Alfa."

"Ils étaient plus rapides que nous dans cette course et Lewis était dixième ou neuvième. Mais si vous nous regardez où nous avons terminé par rapport à ces voitures qui n’ont probablement pas eu le même développement que des voitures comme Ferrari et Red Bull, nous avons fait d’énormes progrès."

"Peut-être que dès le départ, nous n’étions pas la voiture la plus rapide à cause de nos origines. Mais au rythme du développement, j’ai bon espoir que nous puissions nous battre pour le championnat cette année."

Bien gérer une saison 2023 "brutale"

Avec 23 ou 24 Grands Prix, selon si la Chine sera au calendrier, remplacée ou non, Russell sait qu’il faudra jouer l’endurance cette année : "Les saisons sont vraiment dures. Ce sera l’un des défis à relever, c’est certain, l’un de ceux pour lesquels vous souhaitez faire un meilleur travail que vos concurrents."

"Nous allons donc nous asseoir avec l’équipe pour voir comment nous pouvons être le plus efficace possible tout au long de la saison, et nous assurer que non seulement moi, mais aussi tous les membres de l’équipe soient à leur meilleur niveau pendant une saison aussi brutale."

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