Formule 1

Ricciardo voit Renault F1 au même niveau que McLaren mais derrière Racing Point

Il se réjouit de la performance pure lors du dernier jour d’essais

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Par A. Combralier

1er mars 2020 - 11:25
Ricciardo voit Renault F1 au même (...)

Lors du dernier jour des essais de Barcelone, Daniel Ricciardo, sur sa Renault et en pneus C5, a signé un chrono très encourageant, devant même le meilleur chrono absolu des Ferrari.

Cela lui donne évidemment bon espoir pour les qualifications de Melbourne…

« Je ne pensais jamais avoir tourné, à Barcelone, en étant juste un peu au-dessus de la minute 16. C’est la première fois que je suis aussi rapide à Barcelone. Je viens ici depuis 2007. Ça a été long, mais j’ai finalement réussi un bon tour de piste ! »

Pour autant, Daniel Ricciardo ne dresse pas un bilan tout à fait idéal de ses essais hivernaux : il regrette notamment les quelques problèmes de fiabilité ayant touché Renault ces deux semaines…

« Les essais n’ont pas été parfaits tout le long. C’est bien de voir votre nom là-haut sur la feuille des temps, mais il est évident qu’en course, nous savons que nous avons encore du travail à faire. Nous savons aussi que nous ne sommes pas la voiture la plus rapide en ce moment. »

« Je pense que le jeudi a été la journée la plus difficile pour nous, je pense que nous avons résolu une partie des problèmes vendredi. Nous y sommes presque. Nous avons amélioré l’équilibre général de la voiture, nous avons procédé à quelques changements de réglages et notre fiabilité a été solide. »

« Je crois que nous avons parcouru plus de kilomètres lors des essais moteurs à Viry que jamais auparavant, donc ceci, combiné à nos résultats lors des deux essais, est en fin de compte un signe encourageant avant le début de la saison en Australie. »

Où alors situer Renault dans la hiérarchie ? Daniel Ricciardo a déjà une idée des données du problème…

« Racing Point, ils ont l’air plutôt bien. Je pense qu’ils vont être difficiles à battre, au moins pendant la première partie de l’année. »

« Je suis plus rapide, la voiture est plus rapide, je pense qu’elle est proche de McLaren, donc ce milieu de grille va être serré. Avec un peu de chance, tout milieu de grille est groupé. Williams était en queue de peloton l’année dernière, mais ils ont fait des gains assez importants. Ils ne sont certainement pas aussi loin derrière. Espérons que le milieu de grille soit très rapproché. »

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