Formule 1

Rapide sur le papier au Mugello, Gasly veut poursuivre sur une tendance positive à Sotchi

Il était 5e en essais libres en Toscane

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Par Alexandre C.

22 septembre 2020 - 09:03
Rapide sur le papier au Mugello, (...)

Victoire à Monza, élimination en Q1 et au premier tour au Mugello : Pierre Gasly a vécu deux derniers Grands Prix pour le moins contrastés. Tout de même, en essais libres le vendredi, en Toscane, le Français était de nouveau très compétitif sur son AlphaTauri : c’est donc sur cette performance qu’il voudra capitaliser ce week-end à Sotchi.

« Même maintenant, quelques semaines après Monza, j’ai eu un peu plus de temps pour savourer et apprécier ce qui s’est passé, car c’était un tel rush de là-bas vers le Mugello. C’est cool et bien sûr, c’était un moment très fort qui est venu grâce à tant de travail de la part de tout le monde. Je pense que cela a donné un vrai coup de fouet à tout le monde, pas seulement à l’équipe de course mais aussi à tout le monde en coulisses. Maintenant, nous devons essayer de continuer avec une série de performances solides, du type que nous avons vues depuis le début de la saison. »

« Après la victoire à Monza, le Mugello a montré ce qui peut arriver dans le sport. Nous avons eu nos meilleurs essais libres de l’année, nous étions vraiment compétitifs le vendredi et le samedi matin car j’étais P5, mais ensuite nous avons eu des problèmes lors des qualifications [MGU-K]. J’étais confiant de pouvoir gagner quelques places en course, mais malheureusement, le Grand Prix a duré un virage pour moi. C’est dommage, car vu la façon dont la course s’est déroulée, il y aurait eu des occasions de faire quelque chose de bien. Mais c’est ça, la course. »

En Russie donc ce week-end, Pierre Gasly espère confirmer cette bonne forme, tout en restant à l’écart des problèmes... La semaine de repos pourra servir à cet égard.

« Maintenant, nous pouvons nous tourner vers Sotchi et je dois dire que c’était agréable de passer un week-end sans course car le programme est assez intense. C’est aussi important pour les mécaniciens et les ingénieurs de l’équipe de faire une pause. Nous pouvons faire une remise à zéro et revenir à Sotchi en pleine forme. »

« C’est un circuit complètement différent des derniers sur lesquels nous avons couru. Cette piste est beaucoup plus lente que celle de Monza et du Mugello. D’une certaine manière, Sotchi est une sorte de circuit urbain avec la majorité des virages en quatrième ou cinquième vitesse à 90 degrés, donc tous très similaires. Ensuite, il y a un secteur final plus lent. C’est un circuit intéressant, mais il est difficile de dire maintenant si notre voiture y fonctionnera bien. Ce qui est bien, c’est que je pense que nous aurons pas mal de spectateurs dans les tribunes, plus qu’au Mugello. Ce sera bien de voir plus de monde et d’avoir un peu plus d’ambiance. »

L’AlphaTauri progresse-t-elle au point de vue de la performance pure ? Elle semble au moins au niveau de la Ferrari... Pierre Gasly sait à cet égard que chaque dixième est cruciale.

« Nous devrons attendre de voir comment nous performerons à Sotchi, mais je dirais que nous travaillons dans la bonne direction avec la voiture. Nous avons beaucoup appris sur les réglages pour en tirer toutes les performances. Nous sommes maintenant assez constants en termes de performances et nous avons montré, week-end après week-end, que nous nous améliorons constamment. Nous avons une meilleure compréhension du fonctionnement de la voiture et les évolutions que nous avons introduites semblent bien fonctionner. Maintenant, nous devons nous assurer que nous n’avons pas de problèmes, car nous avons vu qu’il se passe beaucoup de choses durant les courses en ce moment. »

« Nous voulons poursuivre cette tendance positive, confirmer ces progrès : à Spa et à Monza, nos performances ont été bonnes, et même au Mugello jusqu’aux qualifications. Notre position en milieu de grille est incroyablement proche entre plusieurs équipes. Nous sommes dans un groupe séparé par trois dixièmes de seconde, il sera donc important pour nous de tout faire parfaitement si nous voulons nous battre avec les voitures qui nous précèdent directement. »

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