Formule 1

Prost a été ‘surpris’ par la motivation de Ricciardo malgré une F1 peu compétitive

Il faut maintenant que Renault convainque l’Australien de rester l’an prochain…

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Par A. Combralier

22 février 2020 - 13:10
Prost a été ‘surpris’ par la motivation de

Daniel Ricciardo arrive en fin de contrat, cette année, avec Renault F1, et alors qu’un baquet pourrait se libérer, l’an prochain, chez Ferrari ou Mercedes, l’Australien n’a déjà pas hésité à se placer sur le marché des transferts. Il faut dire qu’à bord de l’équipe française, l’ancien pilote Red Bull a souffert en 2019, sans pouvoir terminer sur le podium, et 2020 pourrait être du même acabit.

Si Renault n’affiche pas de francs progrès cette année, Daniel Ricciardo risque de prendre facilement la poudre d’escampette… et cela serait tout naturel.

Alain Prost, qui était lui-même parti de Ferrari après une dissension sur le niveau de sa monoplace, le comprendrait tout à fait.

« Nous ne maîtrisons pas tout avec Daniel » a confié le quadruple champion du monde, qui était présent à Barcelone.

« Nous devons faire la meilleure impression possible sans mentir. On ne sait jamais ce qui peut arriver avec de grandes équipes qui lui offriraient un baquet. »

« Nous voulons garder Daniel, mais il faut trouver un compromis pour qu’il soit motivé à rester. Il doit avoir confiance en ce que nous pouvons faire à l’avenir. Ce sera une progression quotidienne tout au long de la saison pour voir où nous en sommes, et voir où nous pouvons être l’année prochaine. »

Alain Prost s’interroge ainsi publiquement sur la motivation de Daniel Ricciardo à jouer les 7e ou 8e places en milieu de grille… mais selon le Français, pour le moment, et comme il l’a constaté à Barcelone pour les essais hivernaux, Daniel Ricciardo demeure très engagé.

« Il est ce que nous pensions qu’il était, plus ou moins. Sur la piste, nous connaissions sa qualité, et il est à 100 % l’un des meilleurs pilotes sur la grille, donc il est ce que nous pensions qu’il était sur ce plan. »

« Mais quand vous venez de Red Bull et que vous pilotez une voiture capable de gagner des courses, à ce stade de votre carrière [Daniel Ricciardo a 30 ans], il est très difficile de faire un pas en arrière ; mais il donnait quand même le meilleur de lui-même pour l’équipe, et toujours avec le sourire et un bon esprit. C’est pourquoi il a toute l’équipe derrière lui et à ses côtés. »

« La surprise positive, pour moi, a été le niveau d’engagement qu’un pilote comme lui peut avoir même avec une voiture non compétitive. »

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